Enfer: Enfer et Lac de Feu. Qu'est-ce que l'enfer ? L'enfer est-il réel ? Faits sur le Ciel, l'Enfer et l'au-delà.

Enfer et Lac de Feu. Qu'est-ce que l'enfer ? L'enfer est-il réel ? Faits sur le Ciel, l'Enfer et l'au-delà.

Nom et lieu de l'enfer

L'enfer (infernus) dans l'usage théologique est un lieu de punition après la mort. Les théologiens distinguent quatre significations du terme enfer :

  • enfer au sens strict, ou lieu de punition pour les damnés, qu'ils soient des démons ou des hommes;

  • les limbes des enfants (limbe parvulorum), où ceux qui meurent dans le seul péché originel, et sans péché mortel personnel, sont confinés;

  • les limbes des Pères (limbe patrum), dans lesquelles les âmes des justes qui sont morts avant le Christ attendaient leur admission au ciel; le ciel entre-temps a été fermé contre eux en punition pour le péché d'Adam;

  • purgatoire, où les justes, qui meurent dans le péché véniel ou qui ont encore une dette de peine temporelle pour les péchés sont nettoyés par la souffrance avant leur admission au ciel.

Le latin infernus (inferum, inferi), le grec hadès , et l'hébreux shéol correspondent au mot enfer. Infernus est dérivé de la racine dans d'où il désigne l'enfer comme un lieu à l'intérieur et en dessous de la terre. Hadès, formé à partir de la racine fid, voir, est un privatif, et désigne un lieu invisible, caché, et sombre; donc il est semblable au terme enfer. La dérivation de shéol est douteuse. Il est généralement supposé provenir de la signification de la racine hébraïque, « être coulé dans, être creux »; par conséquent, il dénote une grotte ou un endroit sous la terre.

Dans l'Ancien Testament (Septante : Hadès; Vulgate : Infernus), shéol est utilisé assez en général pour désigner le royaume des morts, des bons (Genèse 37, 35), ainsi que des mauvais (Nombres 16, 30); cela signifie enfer dans le sens strict du terme, ainsi que les limbes des Pères. Mais, comme les limbes des Pères se sont terminées au moment de l'Ascension du Christ, Hadès (de Infernus dans la Vulgate) dans le Nouveau Testament désigne toujours l'enfer des damnés. Depuis l'Ascension du Christ les justes ne vont plus vers le monde d'en bas, mais ils habitent dans le ciel (2 Corinthiens 5, 1).

Toutefois, dans le Nouveau Testament, le terme Géhenne est utilisé plus fréquemment, de préférence à l'Hadès, comme un nom pour le lieu de punition des damnés. Géhenne vient de l'hébreu Ge-Hinnom (Néhémie 11, 30), ou la forme Ge-ben-Hinnom (Josué 15, 8), et Ge-Bené-Hinnom (2 Rois 23, 10) « vallée des fils de Hinnom ". Outre Hadès et Géhenne, nous trouvons dans le Nouveau Testament de nombreux autres noms pour la demeure des damnés. Il est appelé " enfer inférieur "(Vulgate : tartarus) (2 Pierre 2, 4), " abîme " (Luc 8, 31 et ailleurs), " lieu de tourments » (Luc 16, 28), « étang de feu » (Apocalypse 19, 20 et ailleurs), «fournaise de feu » (Matthieu 13, 42, 50), « le feu qui ne s'éteint point » (Matthieu 3, 12 et ailleurs), " le feu éternel " (Matthieu 18, 8; 25, 41; Jude 7), " ténèbres extérieures " (Matthieu 7, 12; 22, 13; 25, 30), " brouillard " ou " tempête de la nuit "(2 Pierre 2, 17; Jude 13). L'état des damnés est appelé " destruction " (apoleia, Philippiens 3, 19 et ailleurs), " perdition " (olethros, 1 Timothée 6, 9), " la destruction éternelle " (olethros de aionios, 2 Thessaloniciens 1, 9), " la corruption " (phthora, Galates 6, 8), " la mort " (Romains 6, 21), " seconde mort " (Apocalypse 2,11 et ailleurs).

Où est l'enfer ?

Certains étaient d'avis que l'enfer est partout, que les damnés sont en liberté à errer dans l'univers entier, mais qu'ils portent leur peine avec eux. Les partisans de cette doctrine ont été appelés Ubiquistes ou Ubiquitariens; parmi eux étaient, par exemple, Johann Brenz, un Souabe, un théologien protestant du XVIe siècle. Cependant, cette opinion fut universellement à juste titre rejetée, car il est plus conforme à leur état ​​de punition que les damnés soient limités dans leurs mouvements et confinés à un endroit précis. De plus, si l'enfer est un vrai feu, il ne peut pas être partout, surtout après la fin du monde, où le ciel et la terre seront faits à nouveau. La Bible semble indiquer que l'enfer est dans la terre, car elle décrit l'enfer comme un abîme où descendent les méchants. Nous lisons même l'ouverture de la terre et des méchants s'enfoncer dans l'enfer (Nombres 16, 31 ss; Psaume 54,16 ; Esaïe 5, 14 ; Ezéchiel 26, 20 ; Philippiens 2, 10, etc.). Est-ce simplement une métaphore pour illustrer l'état de séparation d'avec Dieu ? Bien que Dieu soit omniprésent, Il est dit habiter dans le ciel, parce que la lumière et la grandeur des étoiles et du firmament sont les manifestations les plus brillantes de sa splendeur infinie. Mais les damnés sont tout à fait étrangers à Dieu, d'où leur demeure est dite être la plus éloignée possible de sa demeure, loin du haut du ciel et sa lumière, et par conséquent, cachée dans les sombres abîmes de la terre. Cependant, aucune raison convaincante n'a été avancée pour accepter une interprétation métaphorique de préférence au sens le plus naturel des paroles de l'Écriture. Ainsi les théologiens acceptent généralement l'opinion selon laquelle l'enfer est vraiment dans la terre. L'Eglise n'a rien décidé à ce sujet, d'où nous pouvons dire que l'enfer est un endroit précis, mais nous ne savons pas où il est. Saint Jean Chrysostome nous rappelle : " Nous ne devons pas nous demander où est l'enfer, mais la façon dont nous devons y échapper "(Dans Rom, hom XXXI, n 5, dans PG, LX, 674...). Saint Augustin dit : " Il est de mon avis que la nature de l'enfer et l'emplacement de l'enfer ne sont connus par personne à moins que le Saint-Esprit le lui ait fait savoir par une révélation spéciale ", (Cité de Dieu XX.16). Ailleurs, il exprime l'opinion selon laquelle l'enfer est sous la terre (Retract., II, xxiv, n. 2 en PL, XXXII, 640). Saint Grégoire le Grand a écrit : " Je n'ose pas me prononcer sur cette question. Certains pensent que l'enfer est quelque part sur ​​la terre, d'autres croient qu'il est sous la terre. " (Dial., IV, XLII, dans PL, LXXVII, 400, cf. Patuzzi, "De sede Inferni" 1763; Gretser, "De subterraneis animarum receptaculis", 1595).

Existence de l'enfer

Il y a un enfer, c'est à dire que tous ceux qui meurent en péché mortel personnels, comme des ennemis de Dieu, et indignes de la vie éternelle, seront sévèrement punis par Dieu après la mort. L'existence de l'enfer est, bien sûr, refusée par tous ceux qui nient l'existence de Dieu ou l'immortalité de l'âme. Ainsi, les Juifs sadducéens, les gnostiques, les Seleuciens, et à notre époque, les matérialistes, les panthéistes, etc, nient l'existence de l'enfer. Mais en dehors de ceux-ci, si nous faisons abstraction de l'éternité des peines de l'enfer, la doctrine n'a jamais rencontré aucune opposition digne de mention. L'existence de l'enfer est prouvée d'abord par la Bible. Partout où le Christ et les Apôtres parlent de l'enfer, ils supposent la connaissance de son existence (Matthieu 5, 29; 8, 12; 10, 28; 13, 42; 25, 41, 46 ; 2 Thessaloniciens 1, 8 ; Apocalypse 21, 8, etc.). Aussi les Pères, dès les temps les plus anciens, sont unanimes dans l'enseignement selon lequel les méchants seront punis après la mort. Et la preuve de leur doctrine, est qu'ils font appel à la fois à l'Écriture et à la raison (cf. Ignace,, v, 16 "Ad Eph."; ". Polycarpi s Martyrium", ii, n, 3; xi, n.2; Justin, ". Apol", II, n 8 dans PG, VI, 458;. Athénagoras, "De resurr mort.»., c xix, PG, VI, 1011;. Irénée, Contre les Hérésies V.27.2; Tertullien, "Adv . Marc. ", I, c. xxvi, en PL, IV, 277).

L'Eglise professe sa foi dans le Credo d'Athanase : " Ceux qui auront fait le bien iront à la vie éternelle, et ceux qui ont fait le mal dans le feu éternel " (Denzinger," de Enchiridion ", 10ème ed, 1908, n.40). L'Église a défini plusieurs fois cette vérité, par exemple dans la profession de foi faite au Concile de Lyon (Denz., n 464.) Et dans le décret de l'Union du le Concile de Florence (Denz., N. 693) : " les âmes de ceux qui partent en péché mortel, ou seulement dans le péché originel, descendent immédiatement en enfer, pour être punis, cependant, selon des peines inégales "(poenis de disparibus).

Si nous faisons abstraction de l'éternité de sa peine, l'existence de l'enfer peut être démontrée même à la lumière de la raison pure. Dans sa sainteté et dans sa justice ainsi que, dans sa sagesse, Dieu doit venger la violation de l'ordre moral pour préserver par sa sagesse, au moins en général, une certaine proportion entre la gravité du péché et de la sévérité des peines. Mais il est évident à partir de l'expérience, que Dieu ne fait pas toujours cela sur la terre, Il infligera donc un châtiment après la mort. En outre, si tous les hommes étaient pleinement convaincus que le pécheur n'a pas à craindre ce genre de punition après la mort, l'ordre moral et social seraient gravement menacés. Ceci, cependant, la sagesse divine ne peut pas le permettre. Encore une fois, s'il n'y avait pas de rétribution au- delà de ce qui se déroule devant nos yeux ici sur la terre, nous devrions avoir à considérer que Dieu est très indifférent au bien et au mal, et nous ne pourrions être en aucun cas et d'aucune manière pour sa justice et sa sainteté. On ne peut pas dire : les méchants seront punis, mais pas par n'importe quelle peine positive infligée : soit par la mort qui sera la fin de leur existence, ou, en renonçant à la riche récompense du bien, ils vont profiter d'un moindre degré de bonheur. Ce sont des subterfuges arbitraires et vains, non considérés par une raison valable, où la peine positive serait la récompense naturelle du mal. En outre, la raison de la proportion entre démérite et punition serait rendue impossible par un anéantissement aveugle de tous les méchants. Et enfin, si les hommes savaient que leurs péchés n'étaient pas suivis par les souffrances, la simple menace d'anéantissement au moment de la mort, et encore moins la perspective d'un degré un peu plus faible de béatitude, ne suffirait pas à les dissuader de pécher.

En outre, la raison comprend aisément que dans la prochaine vie, les justes seront rendus heureux comme une récompense de leur vertu. Mais la punition du mal est la contrepartie naturelle de la récompense de la vertu. Par conséquent, il y aura aussi la punition du péché dans la vie suivante. En conséquence, nous trouvons parmi toutes les nations, la croyance selon laquelle les méchants seront punis après la mort. Cette conviction universelle de l'humanité est une preuve supplémentaire de l'existence de l'enfer. Car il est impossible que, en ce qui concerne les questions fondamentales de leur être et de leur destin, tous les hommes doivent tomber dans la même erreur ; d'autre part, le pouvoir de la raison humaine serait essentiellement déficient, et l'ordre de ce monde serait trop enveloppé dans mystère, ce qui est toutefois répugnant à la fois à la nature et à la sagesse du Créateur.

Éternité de l'enfer

Beaucoup admettent l'existence de l'enfer, mais nient l'éternité de sa peine. Les conditionalistes ne tiennent qu'une hypothétique immortalité de l'âme, et affirment qu'après avoir subi un certain degré de peine, les âmes des méchants seront anéanties. Cette doctrine est arrivée chez les gnostiques valentiniens, et plus tard aussi chez Arnobe, les sociniens, et beaucoup de protestants à la fois dans le passé et de nos jours, en particulier des derniers temps. Les universalistes enseignent que dans la fin, tous les damnés, au moins toutes les âmes humaines, atteindront la béatitude (apokatastasis tonne panton, omnium restitutio, selon Origène). Ce fut l'un des principes des origénistes et des miséricordes dont parle saint Augustin (Cité de Dieu XXI,18). Il y a eu des adhérents individuels à cette opinion en tous siècles, par exemple, Scot Erigène en particulier, de nombreux protestants rationalistes des derniers siècles ont défendu cette croyance, par exemple en Angleterre, Farrar, "Espérance éternelle" ("Eternal Hope").

La Sainte Bible est tout à fait explicite pour l'enseignement de l'éternité des peines de l'enfer. Les tourments des damnés doivent durer éternellement et à jamais (Apocalypse 14, 11 ; 19, 3 ; 20, 10). Ils sont éternels comme les joies du ciel (Matthieu 25, 46). De Judas, le Christ dit : «ll vaudrait mieux pour lui que cet homme ne soit pas né» (Matthieu 26, 24). Mais cela n'aurait pas été le cas si Judas devait jamais être libéré de l'enfer et admis au bonheur éternel. Encore une fois, Dieu dit des damnés : «Leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s'éteindra point» (Isaïe 66, 24 ; Marc 9, 43, 45, 47). Le feu de l'enfer est appelé de manière répétée éternel et inextinguible. La colère de Dieu demeure sur les damnés (Jean 3, 36), ils sont des vases de colère divine (Romains 9, 22), ils ne doivent pas posséder le royaume de Dieu (1 Corinthiens 6, 10 ; Galates 5, 21), etc. Les objections invoquées sur l'Écriture contre cette doctrine sont si insignifiantes qu'il n'est pas la peine de les discuter en détail. L'enseignement des pères n'est pas moins clair et décisif (cf. Patavius, "De Angelis", III, VIII).

Vient simplement à l'esprit le témoignage des martyrs qui ont souvent déclaré qu'ils étaient heureux de souffrir des douleurs de courte durée afin d'échapper à des tourments éternels, par exemple "Martyrium Polycarpi", c. II (cf. Atzberger, "Geschichte", II, 612 s.). Il est vrai qu'Origène a commis une erreur sur ce point, mais précisément pour cette erreur, il a été condamné par l'Eglise (Canones Origenem ex Justiniani libro adv Origène, can. IX ; Hardouin, III, 279 E ; Denz. 211). Dans vaines tentatives ont été faites pour saper l'autorité de ces canons (cf. Dickamp, ​​"Die origenistischen Streitigkeiten", Münster, 1899, 137). En outre, même chez Origène, nous trouvons l'enseignement orthodoxe sur l'éternité des peines de l'enfer, car dans ses paroles, les fidèles chrétiens avaient encore et encore la victoire sur le philosophe douteux. L'Eglise professe sa foi en l'éternité des peines de l'enfer en termes clairs dans le symbole d'Athanase (Denz. 40), dans les décisions doctrinales authentiques (Denz. 211, 410, 429, 807, 835, 915), et dans d'innombrables passages de sa liturgie, elle ne prie jamais pour les damnés. Ainsi, au-delà de la possibilité de doute, l'Église enseigne expressément l'éternité des peines de l'enfer comme une vérité de foi que personne ne peut nier ou remettre en question sans hérésie manifeste.

Mais quelle est l'attitude de la raison pure envers cette doctrine ? Tout comme Dieu doit déterminer une durée déterminée pour le moment du jugement, après quoi les justes doivent entrer en possession d'un bonheur sûr qui ne peut jamais être à nouveau perdu dans l'éternité, il est également approprié qu'après l'expiration de ce terme, les méchants seront retranchés de tout espoir de conversion et de bonheur. Car la malice des hommes ne peut pas contraindre Dieu à prolonger le temps de probation désigné et à leur accorder encore et encore, sans fin, le pouvoir de décider de leur sort pour l'éternité. Toute obligation d'agir de cette manière serait indigne de Dieu, parce que ce serait le rendre dépendant des caprices de la méchanceté humaine, cela priverait ses menaces en grande partie de leur efficacité, et offrirait un cadre plus ample et la plus forte incitation à la présomption humaine. Dieu a déterminé la fin de la vie présente, ou le moment de la mort, comme la durée de probation de l'homme. Car, à ce moment, prend place dans notre vie un changement essentiel et important ; de l'état d'union avec le corps, l'âme passe dans une vie à part. Aucun autre instant nettement défini de notre vie est d'une importance similaire. Il faut donc conclure que la mort est la fin de notre période de probation, car il est convenable que notre jugement doive se terminer à un moment de notre existence de manière culminante et significative pour être facilement perçu par chaque homme. En conséquence, c'est la croyance de toutes les personnes que le châtiment éternel est traité immédiatement après la mort. Cette conviction de l'humanité est une preuve supplémentaire de cette thèse.

Enfin, la préservation de l'ordre moral et social ne serait pas fournie suffisamment si les hommes savaient que le temps de l'épreuve doit continuer après la mort.

Une croyance de certains est l'objection selon laquelle il n'y a pas de proportion entre le bref moment du péché et un châtiment éternel. Mais pourquoi pas ? Nous admettons certainement un rapport entre une bonne action momentanée et sa récompense éternelle, non, il est vrai, une proportion de la durée, mais une proportion entre la loi et sa sanction appropriée. Encore une fois, le péché est une offense à l'autorité infinie de Dieu, et le pécheur est en quelque sorte conscient de cela, mais imparfaitement. En conséquence, il existe dans le péché une approximation de malice infinie qui mérite un châtiment éternel. Enfin, il faut se rappeler que, bien que l'acte de pécher est bref, la culpabilité du péché demeure éternellement, dans la prochaine vie du pécheur qui ne se détourne jamais de son péché par une conversion sincère. Il est en outre objecté que le seul objet de la peine doit être de réformer le malfaiteur. Ceci n'est pas vrai. Outre les peines infligées pour la correction, il y a aussi des peines pour la satisfaction de la justice. Mais la justice exige que celui qui s'écarte du droit chemin dans sa recherche du bonheur ne doive pas trouver son bonheur, mais le perdre. L'éternité des peines de l'enfer répond à cette exigence de justice. Et, d'ailleurs, la crainte de l'enfer dissuade vraiment beaucoup de pécher, et donc, dans la mesure où il est menacé par Dieu, le châtiment éternel sert également pour la réforme des mœurs. Mais si Dieu menace l'homme avec les peines de l'enfer, il doit également executer sa menace si l'homme n'en tient pas compte en évitant le péché.

Pour résoudre d'autres objections, il convient de noter que :

  • Dieu n'est pas seulement infiniment bon, il est infiniment sage, juste et saint.

  • Personne n'est jeté dans la géhenne à moins qu'il ne l'ait pleinement et entièrement mérité.

  • Le pécheur persévère toujours dans sa disposition au mal.

Caractéristiques des peines de l'enfer

1. Les peines de l'enfer diffèrent en degré selon le démérite. Cela est vrai non seulement de la peine du sens, mais aussi de la douleur de la perte. Une haine plus intense de Dieu, une conscience plus vive de l'abandon total par la bonté divine, une envie plus agitée pour satisfaire le désir naturel de béatitude avec des choses extérieures à Dieu, un sens plus aigu de honte et de confusion pout la folie d'avoir cherché le bonheur dans la jouissance terrestre - tout cela implique que sa corrélation est une séparation plus complète et plus douloureuse de Dieu.

2. Les peines de l'enfer sont essentiellement immuables, il n'y a pas de pauses temporaires ou phases d'allégements. Quelques Pères et les théologiens, en particulier le poète Prudence, ont exprimé l'opinion selon de jours indiqués où Dieu accorde aux damnés un certain répit, et que d'ailleurs les prières des fidèles peuvent leur obtenir d'autres intervalles occasionnels de repos. L'Église n'a jamais condamné cette opinion en termes express. Mais maintenant les théologiens l'ont justement rejettée à l'unanimité. Saint Thomas la condamne sévèrement (IV Sent., Dist. XlV, Q. XXIX, cl. 1) [Cf. Merkle, «Die in der Hölle Sabbatruhe» dans «Romische Quartalschrift», 1895, 489 s. ; on peut aussi consulter Prudence]. Cependant, des modifications accidentelles des douleurs de l'enfer ne sont pas exclues. Ainsi, il se peut que le réprouvé soit parfois plus et parfois moins tourmenté par son entourage. Surtout après le jugement dernier, il y aura une augmentation accidentelle dans la peine, car alors les démons ne seront plus jamais autorisés à quitter l'enceinte de l'enfer, mais seront finalement emprisonnés pour l'éternité, et les âmes réprouvées des hommes seront tourmentées par l'union avec leur corps hideux.

3. L'enfer est un état ​​du plus grand et du plus complet malheur, comme il ressort de tout ce qui a été dit. Les damnés n'ont pas aucune joie que ce soit, et il vaudrait mieux pour eux s'ils n'étaient pas nés (Matthieu 26, 24). Il n'y a pas longtemps Mivart (au dix-neuvième siècle, décembre 1892, février et avril 1893) a préconisé l'opinion selon laquelle les douleurs des damnés diminueraient avec le temps et que la fin de leur sort ne serait pas si extrêmement triste, qu'ils atteindraient finalement une certaine forme de bonheur et préfèreraient l'existence à l'anéantissement, et bien qu'ils continueraient à souffrir une peine symbolique décrite comme un feu par la Bible, ils ne détesteraient plus Dieu, et que le plus malheureux d'entre eux serait plus heureux que beaucoup d'indigents dans cette vie. Il est bien évident que tout cela est opposé à l'Écriture et à l'enseignement de l'Eglise. Les articles cités ont été condamnés par la Congrégation de l'Index et du Saint-Office, les 14 et 19 juillet 1893 (cf. "Civiltà Cattolica", I, 1893, 672).

Damnation éternelle

En plus d'employer les termes Hadès et Géhenne, notre Seigneur parle de la damnation éternelle en utilisant des images différentes. Permettez-moi de mentionner brièvement quelques-unes. Dans Matthieu, les personnes religieuses qui ont professé la foi sans a posséder ont été fonduess par la présence de notre Seigneur (Matthieu 7, 23). Les apostats, au prochain chapitre de Matthieu 8, 12, sont jetés dans «les ténèbres extérieurs», où il y a «des pleurs et des grincements de dents » (cf. aussi 22, 13 ; 25, 30). Dans Matthieu 10, 28, Dieu est dit être celui qui «peut détruire l'âme et le corps dans la géhenne». Dans le chapitre 13 de l'évangile de Matthieu, se trouve une autre référence à la punition éternelle :

Matthieu 13, 49-50 : « Il en sera à la fin du monde. Les anges sortiront, et sépareront les méchants d'avec les justes. Et ils les jetteront dans la fournaise ardente : là seront les pleurs et les grincements de dents».

Dans le chapitre 18 de Matthieu, notre Seigneur a déclaré que la peine de celui qui a causé la chute d'un «petit » serait pire que de placer une meule autour de son cou et être noyé (18, 6). Dans Marc, «l'enfer » est décrit comme un «feu qui ne s'éteint pas» (9, 42, 43).

Jésus n'est pas le seul à parler de la punition éternelle pour les méchants. Bien qu'ils utilisent rarement les termes Hadès ou Géhenne, les auteurs du Nouveau Testament parlent fréquemment au le sujet du jugement éternel. Ci-dessous sont des passages en question :

Actes 2 - Ici, tout n'est pas dit explicitement, la vigueur du phénomène de la Pentecôte est montré par Pierre comme un accomplissement partiel de la prophétie de Joël, chapitre 2. Le «jour du Seigneur» est un jour de jugement, mais celui qui a invoqué le nom du Seigneur sera sauvé (Joel 2, 31-32). Le public de Pierre comprit qu'il les avertissait de la colère de Dieu, parce qu'ils avaient mis à mort le Messie de Dieu. Sur eux, la colère de Dieu viendra. Pas étonnant qu'ils crient, «Hommes frères, que devons-nous faire ?» (Actes 2, 37 ; cf 24,15).

Romains 2, 5-10 - Par ton endurcissement et ton coeur impénitent, tu t'amasses un trésor de colère pour le jour de la colère et de la manifestation du juste jugement de Dieu qui rendra à chacun selon ses oeuvres : la vie éternelle à ceux qui, par leur persévérance dans le bien, cherchent la gloire, l'honneur et l'immortalité ; mais la colère et l'indignation aux enfants de contention, indociles à la vérité, dociles à l'iniquité. Oui, tribulation et angoisse sur tout homme qui fait le mal, sur le Juif premièrement, puis sur le Grec ; gloire, honneur et paix pour quiconque fait le bien, pour le Juif premièrement, puis pour le Grec.

Romains 6, 23 - Car le salaire du péché, c'est la mort. Mais la grâce de Dieu, la vie éternelle en Jésus-Christ notre Seigneur.

2 Corinthiens 5, 10-11 - Car nous tous, il nous faut comparaître devant le tribunal du Christ, afin que chacun reçoive ce qu'il a mérité étant dans son corps, selon ses oeuvres, soit bien, soit mal. Etant donc pénétrés de la crainte du Seigneur, nous cherchons à convaincre les hommes; quant à Dieu, il nous connaît intimement, et j'espère que dans vos consciences vous nous connaissez aussi.

Je me rends compte que le contexte immédiat fait référence au fait que tous les vrais croyants auront à rendre compte à Dieu, mais je pense aussi que la «crainte du Seigneur» peut comprendre la prise de conscience que les non-croyants doivent endurer de la colère de Dieu, ce qui incite fortement à l'évangélisation.

Galates 6, 7-8 - Ne vous y trompez pas: on ne se rit pas de Dieu. Ce qu'on aura semé, on le moissonnera. Celui qui sème dans sa chair moissonnera, de la chair, la corruption; celui qui sème dans l'esprit moissonnera, de l'esprit, la vie éternelle.

Le principe souligné ici est que le jugement implique la moisson de ce que nous avons semé. Le péché a des conséquences !

Philippiens 1, 28 - sans vous laisser aucunement intimider par les adversaires : c'est là pour eux un signe de ruine, mais pour vous, de salut, et par la volonté de Dieu.

Philippiens 3, 19-21 - Leur fin, c'est la perdition, eux qui font leur Dieu de leur ventre, et mettent leur gloire dans ce qui fait leur honte, n'ayant de goût que pour les choses de la terre. Pour nous, notre cité est dans les cieux, d'où nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jésus-Christ, qui transformera notre corps si misérable, en le rendant semblable à son corps glorieux, par sa vertu puissante qui lui assujettit toutes choses.

1 Thessaloniciens 5, 3, 9 - Quand les hommes diront: " Paix et sûreté ! " c'est alors qu'une ruine soudaine fondra sur eux comme la douleur sur la femme qui doit enfanter, et ils n'y échapperont point. ... Dieu en effet ne nous a pas destinés à la colère, mais à l'acquisition du salut par notre Seigneur Jésus-Christ,

2 Thessaloniciens 1, 6-10 - N'est-il pas juste en effet devant Dieu de rendre l'affliction à ceux qui vous affligent, et de vous donner, à vous qui êtes affligés, le repos avec nous, au jour où le Seigneur Jésus apparaîtra du ciel avec les messagers de sa puissance, au milieu d'une flamme de feu, pour faire justice de ceux qui ne connaissent pas Dieu et de ceux qui n'obéissent pas à l'Evangile de notre Seigneur Jésus. Ils subiront la peine d'une perdition éternelle, loin de la face du Seigneur et de l'éclat de sa puissance, au jour où il viendra pour être glorifié dans ses saints et reconnu admirable en tous ceux qui auront cru.

Deux points importants sont ici que les pécheurs doivent subir les conséquences pour le mal qu'ils ont commis sur les saints (verset 6), et que «l''enfer» est la séparation de Dieu, éternellement (verset 9).

Hébreux 6, 1-2 - C'est pourquoi, laissant de côté l'enseignement élémentaire sur le Christ, élevons-nous à l'enseignement parfait, sans poser de nouveau les principes fondamentaux du renoncement aux oeuvres mortes, de la foi en Dieu, de la doctrine des ablutions, de l'imposition des mains, de la résurrection des morts et du jugement éternel.

Hébreux 10, 27, 29, 39 - il n'y a plus qu'à attendre un jugement terrible et le feu jaloux qui dévorera les rebelles. ... de quel châtiment plus sévère pensezvous que sera jugé digne celui qui aura foulé aux pieds le Fils de Dieu, qui aura tenu pour profane le sang de l'alliance par lequel il avait été sanctifié, et qui aura outragé l'Esprit de la grâce ? ... Pour nous, nous ne sommes pas de ceux qui se retirent pour leur perte, mais de ceux qui gardent la foi pour sauver leur âme.

Jacques 4, 12 - Il n'y a qu'un seul législateur et qu'un seul juge, celui qui a la puissance de sauver et de perdre.

2 Pierre 2, 4-9, 12, 17 - Si Dieu, en effet, n'a pas épargné les anges qui avaient péché, mais les a précipités dans l'enfer et les a livrés aux abîmes des ténèbres, où il les garde pour le jugement ; s'il n'a pas épargné l'ancien monde, mais en préservant Noé, lui huitième, comme prédicateur de la justice, lorsqu'il fit venir le déluge sur un monde d'impies ; s'il a condamné à une totale destruction et réduit en cendres les villes de Sodome et de Gomorrhe, pour servir d'exemple aux impies à venir, et s'il a délivré le juste Lot, affligé de la conduite de ces scélérats car, à cause de ce qu'il voyait et de ce qu'il entendait, ce juste, continuant à habiter au milieu d'eux, avait chaque jour son âme vertueuse tourmentée de leurs oeuvres iniques. C'est que le Seigneur sait délivrer de l'épreuve les hommes pieux, et réserver les méchants pour être punis au jour du jugement, ... Mais eux, semblables à des animaux stupides, destinés par leur nature à être pris et à périr, ils se répandent en injures contre ce qu'ils ignorent, et ils périront aussi par leur propre corruption ... Ce sont des fontaines sans eau, des nuées agitées par un tourbillon: la profondeur des ténèbres leur est réservée.

Apocalypse 14, 9-11 - Et un troisième ange les suivit, en disant d'une voix forte : " Si quelqu'un adore la bête et son image, et en prend la marque sur son front ou sur sa main,il boira, lui aussi, du vin de la fureur de Dieu, du vin pur versé dans la coupe de sa colère, et il sera tourmenté dans le feu et dans le soufre, sous les yeux des saints anges et de l'Agneau. Et la fumée de leur supplice s'élèvera aux siècles des siècles, et il n'y aura de repos, ni jour ni nuit, pour ceux qui adorent la bête et son image, ni pour quiconque aura reçu la marque de son nom".

Apocalypse 20, 12-15 - Et je vis les morts, grands et petits, debout devant le trône. Des livres furent ouverts; on ouvrit encore un autre livre, qui est le livre de la vie; et les morts furent jugés, d'après ce qui était écrit dans ces livres, selon leurs œuvres. La mer rendit ses morts ; la Mort et l'Enfer rendirent les leurs; et ils furent jugés chacun selon ses œuvres. Puis la Mort et l'Enfer furent jetés dans l'étang de feu - c'est la seconde mort, l'étang de feu. Quiconque ne fut pas trouvé inscrit dans le livre de la vie fut jeté dans l'étang de feu.

Apocalypse 21, 8 - Mais pour les lâches, les incrédules, les abominables les meurtriers, les impudiques, les magiciens, les idolâtres et tous les menteurs, leur part est dans l'étang ardent de feu et de soufre : c'est la seconde mort.

Essayons de retracer toutes les données biblique ensemble, nous pouvons dire que le tourment éternel est toujours clos au moment de la mort. Les damnés seront jetés dans l'étang de feu. Ils sont à l'agonie constante et consciente, qui dure pour l'éternité. Ils n'auront pas de deuxième chance de changer leur statut. Il y aura probablement une douleur physique, mais il y aura sûrement l'angoisse de savoir qu'ils sont toujours séparés de la vie et de l'amour de Dieu, qu'ils ont rejeté.

Les objections à la doctrine de la punition éternelle

Comme l'enfer n'est pas un sujet populaire, nous ne sommes pas surpris de trouver des hommes résister et se demandant comment il pourrait en être ainsi. Il est donc nécessaire d'examiner certaines des principales et plus fréquentes objections à la doctrine de la damnation éternelle.

1. L'enfer est excessivement dur.

Beaucoup sont horrifiés quand, dans l'Ancien Testament, Dieu ordonne aux Israélites d'anéantir les Cananéens, habitants du pays qu'ils devaient posséder (par exemple Deutéronome 20, 17-18). Comment un Dieu bon et aimant pourrait jamais commander un tel massacre ? On voit le même type de réaction lorsque les chrétiens commencent à parler de l'enfer en termes bibliques de tourment irréversible éternel. Ils utilisent une expression constitutionnelle bien connue, un tel sort est "cruel et inhabituel". Mais qu'en est-il ?

La première chose qui doit être soulignée est que cette réaction critique reflète une incapacité à voir le péché dans sa vraie lumière. Quand nous disons que la punition ne correspond pas au crime, et si nous pensons que la peine est trop sévère, nous montrons que nous ne prenons pas le crime suffisamment au sérieux. Les Cananéens, par exemple, étaient si méchants et immoraux que leurs pratiques sexuelles ne peuvent pas être décrites sans causer certains à trébucher (cf. Ephésiens 5, 12). Il était donc nécessaire de détruire tous les êtres vivants, car même les bêtes faisaient partie de leur immoralité (cf. Lévitique 20, en particulier versets 15-16).

Arrêtez-vous et pensez-y un instant. Supposons que le médecin vous ait trouvé le cancer dans votre pied et vous ait dit que pour sauver votre vie, il aurait à amputer. Maintenant, je sais que le pied est une chose merveilleuse, mais pensez-vous que les médecins et l'hôpital sont trop sévères en insistant sur le fait qu'il soit coupé ? Certainement pas si cela signifie que votre vie peut être épargnée. Le cancer spirituel du péché, fréquent chez les hommes, doit être sévèrement puni parce qu'il est mortel. Nous devons apprendre à voir le péché comme Dieu le voit, et ainsi nous ne penserons pas l'enfer trop cruel.

Deuxièmement, nous ne comprenons pas bien Dieu, Il n'est pas une sorte de mauviette céleste, qui est si plein d'amour qu'il ne peut pas se résoudre à traiter les hommes par le jugement. Il est l'amour, mais il est aussi un Dieu de justice et de colère face au péché. Si votre «dieu» ne déteste pas le péché et traite avec lui, votre "dieu" n'est pas le Dieu de la Bible (cf. Nahum 1, 2-8 ; Romains 1, 18 ; 2, 5 ; 5, 9 ; 12, 19 ; 1 Thessaloniciens 1, 10 ; 2, 16 ; 5, 9 ; Apocalypse 6, 16 s. ; 16, 19, etc.)

Il est intéressant d'observer que les deux objections majeures que font les hommes répondent de l'existence de Dieu. Leur première objection est: «Comment peut-il y avoir un Dieu quand il y a tant de mal ?» La seconde est :«Comment peut-il exister un bon Dieu qui condamnerait les hommes et les femmes à un enfer éternel ?» Dans la plus simple des explications, il faut dire qu'il y a un bon Dieu qui a permis le mal et qui a choisi de s'attaquer à ce mal par la damnation éternelle. Comment puis-je demander, Dieu peut-il être bon et ne pas traiter de manière décisive et à juste titre avec le mal ?

Enfin, l'Evangile nous rappelle que le Seigneur Jésus-Christ a pris notre peine sur Lui, pour que nous soyons sauvés pour l'éternité, sur la croix du Calvaire :

Vraiment c'était nos maladies qu'il portait, et nos douleurs dont il s'était chargé; et nous, nous le regardions comme un puni, frappé de Dieu et humilié. Mais lui, il a été transpercé à cause de nos péchés, broyé à cause de nos iniquités; le châtiment qui nous donne la paix a été sur lui, et c'est par ses meurtrissures que nous sommes guéris. Nous étions tous errants comme des brebis, chacun de nous suivait sa propre voie; et Yahweh a fait retomber sur lui l'iniquité de nous tous. ... A cause des souffrances de son âme, il verra et se rassasiera. Par sa connaissance le juste, mon Serviteur, justifiera beaucoup d'hommes, et lui-même se chargera de leurs iniquités. (Esaïe 53, 4-6, 11 ; cf. aussi.2 Corinthiens 5, 21 ; 1 Pierre 1, 22-25 ; Hébreux 9, 27-28).

Quel que soit les hommes qui vivront en enfer, Jésus-Christ a déjà subi quelque chose d'eux sur le Calvaire. Cela signifie que si l'enfer est sévère, il n'est pas plus grave que ce qui est nécessaire. Et plus que cela, puisque le Christ a déjà subi les tourments éternels de sorte que nous ne devons pas porter la peine du péché, l'enfer n'est nécessaire que pour ceux qui refusent le salut déjà accompli par le Christ.

2. L'enfer est injuste.

Certains de ceux qui contestent la bonté de Dieu à cause d'un enfer littéral sont prêts à admettre que tous les hommes, dans une certaine mesure, sont des pécheurs. Mais il faut ajouter que nous ne sommes pas tous également coupables. L'enfer, cependant, n'est pas un état de misère dans lequel tous les hommes souffrent aussi également. Si cela était vrai, l'enfer serait certainement injuste. Les nations d'Afrique seraient jugées avec la même sévérité, qui n'ont jamais entendues le nom de Jésus-Christ ou le message de l'Evangile ? Les Écritures nous disent ce ne sera pas le cas :

Luc 12, 47-48 : Ce serviteur qui, ayant connu la volonté de son maître, n'a rien préparé ni agi selon sa volonté, recevra un grand nombre de coups. Quant à celui qui, ne l'ayant pas connue, aura agi de façon à mériter des coups, il n'en recevra qu'un petit nombre. On exigera beaucoup de toux ceux à qui l'on a beaucoup donné; et de celui à qui on a confié beaucoup, on demandera davantage.

Un homme comme Hitler, responsable de l'assassinat de millions de peronnes, subirait le même supplice qu'un allemand incrédule, qui a cherché à épargner les gens de la persécution et de la mort ? L'Ecriture nous dit : «La mer rendit ses morts ; la Mort et l'Enfer rendirent les leurs ; et ils furent jugés chacun selon ses oeuvres» (Apocalypse 20, 13 ; cf. également Romains 1-3 ; 2 Thessaloniciens 1, 6 ; Apocalypse 16, 5-6).

L'enfer est juste condamnation, car il y a des degrés de tourments infligés conformément à la révélation reçue et aux actions de chaque individu. Ceux qui sont en enfer sont ceux qui ont rejeté le Christ et sont restés dans leurs péchés. Le degré de tourment souffert, cependant, dépend de la connaissance et du rejet des péchés que ces personnes ont commis.

Certains se hâtent de se plaindre que l'enfer n'est pas juste parce qu'il ne peut pas être évité. Si nous croyons que Dieu est souverain dans le processus du salut, Dieu a offert à chacun d'être sauvé par sa vocation, c'est à nous de répondre à cet appel. Dieu est souverain dans le processus du salut. Tous ceux qu'Il choisit seront sauvés, tandis que ceux qu'il rejette (par leur propre volonté) seront condamnés pour toujours :

Proverbes 16, 4 : Yahweh a tout fait pour son but, et le méchant lui-même pour le jour du malheur.

Romains 9, 18, 22-24 : Ainsi il fait miséricorde à qui il veut, et il endurcit qui il veut.. ... Et si Dieu, voulant montrer sa colère et faire connaître sa puissance, a supporté avec une grande patience des vases de colère, formés pour la perdition, et s'il a voulu faire connaître aussi les richesses de sa gloire à l'égard des vases de miséricorde qu'il a d'avance préparés pour la gloire, envers nous, qu'il a appelés, non seulement d'entre les Juifs, mais encore d'entre les Gentils, où est l'injustice ?

Nous ne devons pas nier que Dieu doit d'abord choisir de sauver, puis par son processus souverain attirer les perdus de lui-même. En dehors de cela, personne n'est sauvé. Pourtant, il faut se hâter de dire que ce n'est pas toute l'histoire. L'homme est un pécheur qui mérite la colère de Dieu (Romains 3, 10-18). Ceux qui sont condamnés ont reçu une convocation au sujet de Dieu, qu'ils ont volontairement rejeté (cf. Romains 1-3). La Bible enseigne clairement que l'homme souffre de la colère de Dieu, car il le mérite :

Apocalypse 16, 5-7 : Et j'entendis l'ange des eaux qui disait : "Vous êtes juste, vous qui êtes et qui étiez, vous le Saint, d'avoir exercé ce jugement. Car ils ont versé le sang des justes et des prophètes, et vous leur avez donné du sang à boire : ils en sont dignes ! Et j'entendis l'autel qui disait: " Oui, Seigneur, Dieu tout-puissant, vos jugements sont vrais et justes."

Outre cela, l'homme va dans un tourment éternel parce qu'il a choisi de le faire. L'enfer est non seulement que Dieu donne aux hommes ce qu'ils méritent ; Il leur donne ce qu'ils veulent :

Ce ne sont pas d'arbitraires afflictions, elles représentent plutôt une croissance dans l'état dans lequel on a choisi d'être. L'incroyant a préféré être par lui-même, sans Dieu, défiant Dieu, ayant Dieu contre lui, et il aura sa préférence. Personne ne se trouve sous la colère de Dieu pour se sauver que ceux qui ont choisi de le faire. Quand nous disons que l'enfer est injuste, nous voulons dire que c'est injuste. En effet, nous disons que Dieu l'est non seulement en envoyant quelqu'un en enfer. Mais rappelons-nous que la justice est la raison pour laquelle tout devrait être condamné pour toujours, en dehors de Dieu. Chaque fois que nous faisons un plaidoyer fondé sur la justice, nous devons être conscients que c'est la justice qui nous condamne. Seulement la grâce sauve les hommes. Si c'est la justice de Dieu qui explique la raison d'un enfer, c'est la grâce insondable de Dieu qui offre un paradis pour les pécheurs comme vous et moi.

Que faire ?

Nous devons conclure que la doctrine de la damnation éternelle est celle qui est largement enseignée dans la Bible, non pas tant par la durée que par le séjour des morts et de nombreux autres termes et images. Jésus en a parlé plus que tout autre. Les apôtres, aussi, ont mis en garde les hommes de sa certitude. Toute personne qui croit que la Bible est une parole de Dieu doit prendre la doctrine des peines éternelles au sérieux. Permettez-moi de suggérer plusieurs niveaux d'application que nécessite cette doctrine.

Tout d'abord, si vous ne croyez pas en Dieu par Jésus-Christ, la Bible vous invite à le faire sans délai :

Jean 3, 16-18 : En effet, Dieu a tellement aimé le monde, qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point mais ait la vie éternelle. Car Dieu n'a pas envoyé le Fils dans le monde pour juger le monde, mais pour que le monde soit sauvé par lui. Mais celui qui ne croit pas est déjà jugé, parce qu'il n'a pas cru au nom du Fils unique de Dieu.

Hébreux 9, 27 : Et comme il est arrêté que les hommes meurent une seule fois, après quoi vient le jugement,

Si vous avez confiance en Jésus-Christ comme votre substitut, qui a porté les péchés et qui vous offre sa justice, vous serez sauvés - si vous perséverez jusqu'au bout dans la fidélité - de la colère à venir. Mais si vous rejetez Son œuvre en votre nom, vous serez condamnés sur la base de vos œuvres (Apocalypse 20, 13).

Les chrétiens doivent apprendre à penser sur l'enfer dans les termes les plus larges de jugement éternel. L'enfer est la géhenne, l'étang de feu, et un grand nombre d'autres images. Le tourment éternel a été enseigné très clairement par notre Seigneur Lui-même, qui a enduré le supplice de la séparation éternelle d'avec Dieu pour nous. L'enfer est décrit par une grande variété d'images très figuratives, et s'il est un état très littéral et douloureux d'existence, il faut s'attendre à ce que son existence soit au-delà de notre capacité actuelle à comprendre, tout comme le ciel doit l'être.

Pour le chrétien, la doctrine du jugement éternel doit être une incitation au culte et la louange. La grandeur de notre salut est mesurée par la grandeur de l'arrêt à partir duquel nous avons été délivrés par notre Seigneur. Chaque fois que nous contemplons ce pourquoi et par qui nous avons été sauvés, cela devrait nous inciter à adorer notre grand Rédempteur, qui portait les peines de l'enfer pour nous, pour que nous ayons la vie et de l'espoir en lui. La doctrine de la damnation éternelle devrait amener à prendre plus au sérieux le péché. Notre Seigneur est mort pour le péché. L'enfer a été conçu pour le péché. Notre Seigneur a demandé à ses disciples de prendre au sérieux le péché :

Marc 9, 43-47 : Et si ton pied te scandalise, coupe-le. Il vaut mieux pour toi entrer boiteux dans la vie éternelle, que d'avoir deux pieds et d'être jeté dans l'enfer de feu inextinguible : Où leur ver ne meurt pas et où le feu ne s'éteint pas. Et si ton œil te scandalise, arrache-le. Il vaut mieux pour toi entrer d'un œil dans le royaume de Dieu, que d'avoir deux yeux et d'être jeté dans la géhenne du feu : Où leur ver ne meurt pas et où le feu ne s'éteint pas.

Notre Seigneur nous enseignait que le péché conduit au jugement, et que toutes les mesures nécessaires pour l'éviter devraient être prises, peu importe la douleur ou le sacrifice.

Le péché dans la vie du croyant n'est pas moins offensant pour Dieu. Dans un sens, c'est une infraction plus grave car le chrétien a le pouvoir de l'Esprit Saint pour le surmonter (Romains 8, 1-4). Si le chrétien persiste dans le péché, il reflète une attitude de désinvolture envers le péché, et pire que cela, il estime légèrement la mort du Christ pour les péchés. L'œuvre de Christ sur ​​la croix n'est pas évaluée correctement quand le chrétien n'est pas attristé par le péché dans sa vie. Dieu doit alors faire face à des mesures disciplinaires pour une rébellion volontaire :

Hébreux 10, 31 : C'est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant.

Le jugement futur est destiné à être une incitation à la pureté dans la vie des saints :

2 Pierre 3, 10-12 : Cependant le jour du Seigneur viendra comme un voleur; en ce jour, les cieux passeront avec fracas, les éléments embrasés se dissoudront, et la terre sera consumée avec les ouvrages qu'elle renferme. Puis donc que toutes choses sont destinées à se dissoudre, quelles ne doivent pas être la sainteté de votre conduite et votre piété, attendant et hâtant l'avènement du jour de Dieu, auquel les cieux enflammés se dissoudront, et les éléments embrasés se fondront ?

Enfin, la doctrine du jugement éternel doit motiver les chrétiens à prendre au sérieux l'évangélisation. Si les hommes et les femmes doivent passer l'éternité dans la tourmente, en dehors du Dieu vivant, il est impératif que nous les avertissions du danger ils encourent. Comme l'apôtre Paul l'a dit, « Connaissant donc la crainte du Seigneur, nous usons de persuasion pour les hommes ...» (2 Corinthiens 5, 11). Et quand nous partageons les bonnes nouvelles de l'Evangile, nous n'omettons pas le fait fondamental du jugement éternel, car c'est de cela que l'Esprit de Dieu témoigne, pour convaincre de l'imminence de la perte du danger de l'incrédulité :

Jean 16, 8-11 : Et quand il sera venu, il convaincra le monde au sujet du péché, de justice, et de jugement. Du péché : parce qu'ils n'ont pas cru en moi. Et de la justice : parce que je vais au Père, et vous ne me verrez plus. Et de jugement : parce que le prince de ce monde est déjà jugé.

Plus d'informations sur l'enfer

Peut-être qu'au lieu de parler de la colère, un autre terme théologique et biblique, familier à pratiquement tout le monde, devrait être utilisé : l'enfer. L'homme moderne aurait avancé dans de nombreux domaines, mais il montre encore une prédilection pour utiliser ce mot avec une telle variété de moyens, afin d'étaler l'imagination linguistique, qu'il s'approche du statut de mot commun dans notre discours.

L'enfer est le genre de sujet qui s'impose dans la plupart des discussions sur la religion. L'l'idée de l'enfer est quelque part caché dans l'arrière-coin de l'esprit humain. Les incroyants ne sont pas exclus. La façon dont les gens avancent le sceptre de la hantise du prince de l'enfer, dont la présence est plus fidèle que nos propres ombres, est d'affirmer que l'enfer est quelque chose que les gens créent pour eux-mêmes sur la terre. Cette pensée revient avec précision partout où les gens parlent de la religion. Toute cette affaire sur la lutte contre «l'enfer sur terre» revient à peine plus à siffler dans l'obscurité. L'homme a créé beaucoup «d'enfers» pour lui-même sur cette terre. Appeler un lieu ou une situation «un enfer vivant» semble souvent être une expression utilisé comme convenable et appropriée. Mais limiter l'enfer sur terre est vraiment seulement un jeu. La pensée de l'enfer sur terre est beaucoup plus tolérable que celle de l'enfer après la mort. Un enfer sur terre doit se terminer. La même chose ne peut être dite avec toute confiance de l'enfer après la mort.

Un enfer après cette vie met si mal à l'aise, non seulement l'homme ordinaire, mais aussi beaucoup de théologiens professionnels que beaucoup de religions ont tenté de disposer de toute cette notion. Les Mormons enseignent que l'homme a une autre chance après la vie. Les Témoins de Jéhovah - et ils sont suivis par tant d'autres à cet égard - enseignent que l'anéantissement et pas l'enfer est le sort de ceux qui ne suivent pas leurs doctrines. L'annihilation ou un retour à la non-existence est préférable à l'existence tortueuse de l'enfer. Jésus a même dit de Judas, pensant à son sort en enfer, qu'il aurait été mieux que ce disciple traître ne soit jamais né.

Beaucoup de théologiens dans les 200 dernières années ont influencé les principales confessions avec leurs idées selon lesquelles l'enfer n'a pas d'existence réelle, mais qu'il appartient aux inventions de l'imagination créatrice de l'homme. De nombreux hybrides de ce type de pensée peuvent être facilement trouvés. Un des plus populaires est que Dieu est si amoureux qu'il lui tiendrait à peine les hommes responsables de leurs erreurs. Dans ce type de pensée, Jésus ne meurt pas pour ôter le péché et ses conséquences terribles, mais pour soulager la conscience de la culpabilité de l'homme. Jésus meurt pour montrer à l'homme que tout va bien. Sa mort est à peine plus qu'une leçon. Pour d'autres, l'enfer est simplement symbolique de l'aliénation des hommes relativement à Dieu ou un autre. Au pire, «l'enfer, c'est les autres».

Colère de Dieu (autrement connue comme l'enfer) - Une réalité globale

Partout dans le Nouveau Testament, la colère personnelle colère de Dieu sur le péché est écrite en lettres capitales. C'est la toile de fond sans laquelle la mission de Jésus ne peut jamais être entendue. Le message angélique à Joseph sur le Fils de Marie affirme que l'enfant va sauver son peuple de ses péchés. Cela ne signifie pas qu'avec l'apparition de Jésus, les gens vont arrêter de pécher. Cela ne signifie pas qu'il va les sauver des conséquences atroces de leur péché. Le péché porte en lui l'idée de sanction, la responsabilité de la peine. C'est la peine du péché qui fait peur. C'est ce qui motive à pousser l'enfer sous le tapis ou à l'échanger pour quelque chose de moins désagréable. La mort et l'enfer sont des sanctions ultimes du péché.

Le code mosaïque (loi de Moïse), d'autant plus qu'il se trouve dans les livres de l'Exode et le Deutéronome, prévoit des peines spécifiques pour les péchés spécifiques. Pour nous, qui l'avons éliminée avec le temps et avec la culture des anciens Israélites, la peine du péché et la punition peuvent être à la fois sans intérêts et inappropriées. Pourtant Dieu a enseigné avec des mots forts et clairs que le péché est une véritable infraction contre Lui et que la peine doit être payée. Si nous l'évitons, nous ne le faisons que pour un temps. La peine du péché est inévitable. La culpabilité du péché a plus de réalité qu'un trouble psychologique.

Les Juifs à l'époque de Jésus étaient très conscients de la relation de cause à effet entre le péché et la punition. A un moment ses disciples ont demandé à Jésus si l'aveuglement d'un certain homme avait été causé par son propre péché ou ses parents. Ils ont interprété la cécité de l'homme, à tort ou à raison, comme une pénalité pour le péché spécifique qu'ils essayaient de localiser. Le livre de Job est une série de conversations discutant du péché spécifique que Job aurait fait pour mériter de telles calamités.

La relation entre le péché et la colère de Dieu telle qu'elle se manifeste dans des sanctions spécifiques et la peine plus générale de l'enfer donne un sens essentiel à la mort de Jésus. Beaucoup ont inventé d'autres explications à la mort de Jésus. Voici quelques exemples : Jésus est mort pour nous montrer que Dieu n'est pas en colère et que nous n'avons pas à avoir peur de la mort, même la plus tortueuse ; Jésus est mort parce qu'il a été considéré par les forces d'occupation romaine comme un insurgé ; Jésus est mort parce qu'il a menacé de détruire l'établissement ecclésiastique ; Jésus est mort parce qu'il a interprété que son sort était l'inévitable. On pourrait ajouter beaucoup d'autres explications. Ces avis - certains contenant peut-être même plus d'un grain de vérité - ne doivent pas occulter la véritable cause de sa mort : la colère de Dieu sur le péché que Dieu a placée sur Jésus. Tel est le message des quatre évangiles et attesté par les autres écrits du Nouveau Testament.

Le concept de la colère dans la prédication de Jean-Baptiste et de Jésus

Avant que Jésus commence son ministère public, Jean-Baptiste, le précurseur de Jésus, a prêché sur la colère de Dieu de telle manière qu'il a rappelé aux gens la prédication de la plupart des prophètes de l'Ancien Testament, en particulier d'Elie. Des hommes comme Elie ont été associés à la destruction du royaume d'Israël, des dix tribus par les Assyriens, et la déportation de Juda par les Babyloniens. Il s'agissait d'un message mordant et il n'y avait aucun doute dans l'esprit des gens que quand Dieu a donné Son message de colère à travers Ses prophètes, Il le pensait vraiment !

Il n'est pas étonnant que lorsque Jean parut dans le désert autour de la Jordanie, il y avait un exode massif qui avait traversé les frontières confessionnelles de cette époque. Les Judéens ne pouvaient pas oublier que leurs frères du nord avaient été déjà éloignés de la présence de Dieu par l'exode permanent et que leur propre capitale, Jérusalem, avait été réduite en cendres par des hordes étrangères autour de l'an 600 avant J.-C. Leurs ancêtres avaient été forcés de vivre en Babylonie.

Jean soupçonne immédiatement les motivations de ceux qui affluent au Jourdain pour être baptisés. Viennent-ils à son baptême parce qu'ils croyaient sincèrement qu'ils avaient offensé Dieu par leur vie, ou était-ce seulement une police d'assurance contre l'extermination divine ? Le prédicateur fougueux les accueillit à peine à bras ouverts. C'était là une «congrégation» qui exigeait plus pour la requête comme de signer un carton jaune professant aimer sincèrement le Seigneur Jésus. Il appelait les enfants de Dieu des serpents, comme cette créature en qui Satan était incarné. Plus tard, Jésus les appela des serpents face à face.

Les gens ne sont pas "simplement mauvais." Ce sont des agents de Satan, et la colère de Dieu est sur la personne et sur son allégeance à Satan. Lorsque la colère de Dieu apparaît, toutes les relations d'état disparaissent. Les fils d'Abraham peuvent être remplacés par des pierres. Ils portent les marques de la religiosité devant les hommes, mais devant Dieu, ils sont vus que négativement. Ils se dirigent vers le feu.

Qu'on le veuille ou pas, la colère de Dieu est associée au feu. Il n'est pas étonnant que l'expression commune indique l'intensité de la chaleur avec les mots : «brûler comme l'enfer». Jean et Jésus utilisent le mot feu pour exprimer la colère finale eschatologique de Dieu sur la révolte de l'homme. Cependant, cette expression n'est pas nouvelle avec eux. Dans les psaumes de l'Ancien Testament, par exemple, la colère de Dieu brûle. Sophonie stipule que «dans le feu de sa colère jalouse, tout le pays sera consumé». Malachie compare le jour du jugement avec la chaleur d'un four à combustion. Quand le feu est utilisé comme la colère de Dieu, cela signifie la destruction ou l'élimination de ce que Dieu juge offensant pour lui.

Jean a introduit le concept de "feu" de la colère de Dieu dans la prédication du Nouveau Testament. Les arbres sont abattus face à la poursuite de la destruction dans l'incendie. Aussi fougueux qu'était Jean, il a promis que le message de Jésus serait encore plus grave. Jean a prêché sur le feu, mais Jésus brûlera tous ceux qui s'opposent à lui avec ce que Jean appelle «le feu qui ne s'éteint pas». Jésus a répondu à toutes les attentes de Jean. L'ivraie, les gens qui ont les marques de chrétiens, mais ne le sont pas vraiment, sont consignés dans le feu. Ceux qui n'ont pas fait du bien au moindre des frères de Jésus sont dit aller dans le feu éternel. Chorazin et Capharnaüm doivent faire face à un destin pire que Sodome. Cette ville de Gomorrhe a été littéralement brûlée vive par le feu au temps d'Abraham. Certains archéologues affirment que ces deux villes antiques se trouvent sous la mer Morte. Dans la parabole du festin de noces pour le fils du roi, ceux qui refusent l'invitation ont leurs villes brûlées. Cette prédication n'a pas été perdue pour les Juifs.

Le feu n'est pas la seule façon par laquelle la colère de Dieu est décrite dans le Nouveau Testament. Tout aussi efficace est l'idée de la séparation de Dieu. Jean a dit aux pharisiens et sadducéens, que sans changement sincère dans leur vie, ils seraient coupés du peuple de Dieu en dépit de leur lien de sang avec Abraham. Les travailleurs de la parabole de la vigne reçoivent un billet aller-simple sur leur possession - presque dans le style d'Adam et de l'expulsion du jardin d'Eden. Ceux qui n'ont pas donné de suite favorable au moindre des frères de Jésus entendent le verdict macabre : «Retirez-vous de moi maudits, allez au feu éternel». Les paraboles du bon grain et l'ivraie enseignent la même leçon : la séparation d'avec les justes de Dieu.

Le feu de l'enfer ne fournit aucune lumière. Déjà dans l'Ancien Testament, le jour du jugement eschatologique du Seigneur est un jour de «ténèbres». Les païens croyants se prélasseront avec Abraham et les patriarches à la lumière éternelle. Les juifs incrédules, que Jésus appelle les «fils du royaume», doivent être jetés dans les ténèbres du dehors. L'invité sans habit de noce subit un destin semblable.

Peut-être que la caractéristique la plus inconfortable de la colère de Dieu est sa qualité éternelle. Beaucoup de gens ont essayé de contourner cela. Pourtant, la prédication de Jésus laisse peu de doute sur la qualité durable de l'enfer. Jésus ne parle jamais de deuxième chance. Le feu qui brûle ne s'éteint pas.

L'agent principal de Dieu dans l'accomplissement de sa colère est l'enfer pour Satan et les anges rebelles. Tous ceux qui se sont rebellés contre Dieu ou qui ont refusé de se repentir le méritent. Les philosophes ont essayé d'expliquer sans succès la présence du mal. La Bible explique que l'acte de trahison des hommes et des anges, est un peu comme s'ils n'avaient même pas mis leur confiance en Dieu lui-même. Aussi étrange que cela puisse paraître, Dieu utilise son adversaire le plus éminent, Satan, pour exécuter Sa colère et le jugement. Il s'agit donc d'un instrument dans la main de Dieu et sous son contrôle. Beaucoup d'autres choses pourraient être dites à propos de la colère de Dieu, mais certaines de ses caractéristiques en chefs, selon la prédication de Jean et de Jésus peuvent être récapitulées ici :

Elle est associée au feu. Elle implique la séparation d'avec Dieu et son peuple élu. Elle dissimule ses victimes d'une enveloppe éternelle de ténèbres. Elle ne se termine jamais. Satan est actif dans la réalisation de la colère de Dieu. Ce n'est que lorsque la colère de Dieu est entendue en termes forts que la tâche de Jésus de Nazareth devient plus claire : Aucun mot ne peut décrire adéquatement la colère de Dieu. En relation avec les paroles de Jean, Jésus dit que toute justice doit être accomplie. Dans son baptême, Jésus Lui-même se met à la place des pécheurs. Non seulement il fait ce qu'ils auraient dû faire, mais il subit les peines pour ce qu'ils ont fait.

Une théologie gentille, plus douce de l'enfer ?

Prolégomènes (du grec pro, avant ; legein, dire : introduction ou ensemble des notions préliminaires) : L'impact du postmodernisme

Pour les chrétiens, l'ensemble de la vision du monde s'élève sur la présupposition basée sur la Bible qu' «un Dieu vivant et vrai attesté lui-même s'est révélé dans les Écritures chrétiennes». De plus, chaque étudiant de la Bible doit en venir à la Parole de Dieu en croyant les enseignements sotériologiques (relatifs à l’étude du salut de l’âme et de la rédemption) de l'Écriture et l'enseignement de l'Église catholique. Sinon, il nierait la foi, au lieu de l'étudier.

Mais pour d'autres prolégomènes il peut être difficile d'interpréter un passage de l'Ecriture correctement. Certaines compréhensions sont culturelles. Le postmodernisme, par exemple, a eu un impact négatif sur la pensée évangélique. Le postmodernisme enseigne «qu'il n'y a pas de vérité objective, que les valeurs morales sont relatives, et que la réalité est socialement construite par une foule de communautés diverses». Il ne voit pas la religion comme un ensemble de croyances sur ce qui est réel et ce qui ne l'est pas. Au contraire, la religion est un choix, quelque chose doit être intégré à la vision du monde choisit. Ainsi, le postmodernisme conduit une personne à croire en ce qu'il veut plutôt que ce que l'Église catholique et son interprétation de la Bible présente comme vérité universelle.

Probablement personne ne veut vraiment comprendre la doctrine de l'enfer éternel dans son système de croyance. «Aujourd'hui les prédicateurs mentionnent rarement l'enfer ... Les gens n'ont jamais voulu entendre parler de l'enfer. La différence est qu'aujourd'hui, contrairement à tout autre moment dans l'histoire, beaucoup de gens ne sont pas disposés à croire ... ce dont ils ne bénéficient pas (comme si les considérations esthétiques déterminaient les questions de fait)». L'influence du postmodernisme de Clark Pinnock, l'un des principaux "annihilationistes" évangéliques hérétiques, sur la théologie, semble être clair :

«Il y a un dégoût moral puissant contre la doctrine traditionnelle de la nature de l'enfer. La torture éternelle est intolérable d'un point de vue moral, car elle représente Dieu agissant comme un monstre sanguinaire, qui gère un Auschwitz éternel pour ses ennemis qu'il ne permet même pas de mourir. Comment peut-on aimer un Dieu comme ça ?»

N'est-ce pas Pinnock disant que les gens croient en ce qu'ils aiment, et qu'ils ne bénéficient pas de la pensée de l'enfer éternel, ils peuvent le rejeter, et ainsi construire leur propre récit, leur propre réalité ? Avec ces prolégomènes culturels, il est impossible d'interpréter l'Écriture avec précision.

Certaine prolégomènes sont théologiques. Si l'on a déjà son esprit (sa propre croyance personnelle) composé de ce que Dieu est, ce que l'homme est, ce que sont le péché et le salut, cela peut amener ces compréhensions de l'enseignement de passages de l'Écriture (d'un point de vue hérétique) et contre ce qu'enseigne l'Eglise catholique. En d'autres termes, son système théologique plus grand aura probablement une incidence sur son interprétation individuelle (ce qui est l'hérésie protestante) d'un passage de l'Ecriture. Le but dans le reste de cette étude est donc de démontrer que le nihilisme n'est pas un type isolé d'orthodoxie, mais seulement une partie de panne théologique plus large. Les annihilationistes ont donc non seulement écarté une conception biblique de l'eschatologie, mais aussi de la doctrine sur Dieu, l'homme, le péché et le salut.

Théologie incorrecte : Une vue de Dieu réductionniste

Les annihilationistes réduisent la Nature de Dieu à l'amour

Dans la théologie incorrecte, les annihilationistes ont presque réduit la nature de Dieu à vous aimer. Dans les mots de Pinnock, «l'amour, alors ce n'est pas seulement quelque chose que Dieu décide de faire, pas seulement un attribut occasionnel. L'amour est ce qui caractérise essentiellement Dieu, comme une vitalité dynamique, d'une approche indirecte et relative divine».

Bien sûr, l'Ecriture souligne l'amour de Dieu (Jean 3, 16 ; 1 Jean 4, 8), et les prédicateurs ont reconnu ce qui lui est propre. Certains ont même élevé l'amour au-dessus des autres attributs de Dieu. Un, dans un élan d'enthousiasme, a insisté pour que «comme aucun autre attribut, l'amour est le motif principal de Dieu, et pour satisfaire son amour toute la création a été formée». Mais clairement cette citation n'enseignait pas que «l'amour est ce qui caractérise essentiellement Dieu», ni que l'amour est «ontologiquement ultime».

Pour les annihilationistes «évangéliques», cependant, l'amour de Dieu sert de pré-compréhension pour l'étude de l'enfer. Pinnock appelle l'amour de Dieu une de ses «croyances de contrôle». «Le fondement de ma théologie de la religion», dit-il, «est une croyance en la générosité sans bornes de Dieu révélé en Jésus-Christ». Cela signifie, par conséquent, que «la nature de l'enfer ne doit pas contredire ce que nous savons à propos de l'amour de Dieu ...». «Dieu n'est pas vindicatif et ne pratique pas le sadisme. Les représentations terrifiantes de l'enfer dans la tradition chrétienne contredisent l'identité de Dieu, selon l'Evangile.» Ainsi, il est impossible pour les annihilationistes de croire en l'enfer éternel, parce que l'amour de Dieu sert d'obstacle immobile à une telle doctrine.

«En fait, logiquement, un Dieu qui est essentiellement l'amour ne pourrait jamais envoyer des gens dans un enfer éternel». Thomas Talbot utilise l'ensemble des croyances ci-dessous pour prouver que l'enfer éternel est absolument illogique.

1. Dieu existe.

2. Dieu est à la fois omniscient et omnipotent.

3. Dieu aime chaque personne créée.

4. Le mal existe.

5. Dieu rejette irrévocablement certaines personnes et soumet ces personnes à la punition éternelle.

Talbot insiste sur le fait que soit 3 ou 5 est illogique. Il écrit : «Quand la doctrine de la punition éternelle est conjointe avec d'autres doctrines essentielles de la foi chrétienne, un paradoxe logique se pose, que les partisans de la doctrine n'ont pas réussi à apprécier, comme conséquence, un théiste chrétien doit soit rejeter la doctrine incompatible avec le christianisme ou bien admettre que le christianisme est lui-même illogique». Ces arguments de «croyances de contrôle» et les négations "logiques" démontrent clairement que les "annihilationistes" "évangéliques" ne peuvent pas prendre les passages bibliques sur l'enfer selon leur valeur nominale. Ils ont déjà décidé qu'un Dieu d'amour ne pouvait pas envoyer des gens dans un enfer éternel.

Dieu révélé avec de nombreux attributs

Certains théologiens ont suggéré d'autres attributs de Dieu comme primaires ou ultimes. Dans un certain livre, un auteur a désigné la sainteté comme attribut "prééminent" de Dieu. L'auteur était préoccupé par les développements de la théologie libérale qui infecte les doctrines du péché, de la loi, et de l'expiation.

«Il ne peut y avoir aucune doctrine correcte de l'expiation et aucune doctrine correcte de représailles, tant que la Sainteté est refusée dans sa prééminence. L'amour doit disposer d'une norme, et cette norme, ou standard, ne peut être trouvée que dans la sainteté. La vieille conviction de péché et le sentiment de culpabilité du pécheur qui a conduit le condamné à la croix sont inséparables d'une ferme croyance dans l'attribut d'auto-affirmation de Dieu logiquement avant la condition de l'attribut d'auto-communication».

Certes, la sainteté de Dieu définie comme la pureté de l'auto-affirmation de Dieu est une possibilité digne d'attribut principal de Dieu s'il y en avait une. Mais quelqu'un peut-il dire qu'attribut est élevé au-dessus des autres ? Doit-on minimiser la justice, la vérité, la grâce, ou la toute-puissance de Dieu ? Sont-ils moins importants en Dieu comme la sainteté ou l'amour ? Les annihilationistes évangéliques, par conséquent, ont commis une erreur dans leur extrême réductionnisme de la nature de Dieu.

Les annihilationistes sentimentalisent l'amour

Ils ont également une vue sentimentale de l'amour de Dieu. «L'amour» dans l'Écriture est clairement défini dans son sens et expression. Dieu aime Israël en Son élection (Deutéronome 7, 7-9). Dieu aime le monde dans le sens où il le règle providentiellement plus avec miséricorde (Matthieu 5, 45). Dieu aime particulièrement ses élus (Ephésiens 5, 25). L'Ecriture présente toujours l'amour comme finalement exprimé dans le don de son Fils pour mourir sur la croix (Jean 3, 16 ; Romains 5, 8).

Mais Dieu limite l'expression de son amour à ceux qui acceptent le Christ comme leur Sauveur. Selon les Écritures, «Celui qui croit au Fils a la vie éternelle, mais celui qui ne croit pas au Fils, ne verra point la vie, mais la colère de Dieu demeure sur lui» (Jean 3, 36). De l'expulsion du couple originel du jardin d'Eden jusqu'au livre de l'Apocalypse, la ligne de l'énigme du message biblique comprend le jugement de Dieu sur le péché. «Le point qui ne peut être exclut», écrit quelqu'un, «est que la colère de Dieu n'est pas un élément mineur périphérique facilement rejeté pour complot dans la ligne de la Bible ... Il n'est pas exagéré de dire que la Bible ne serait pas encore une parcelle dans la ligne du tout s'il n'y avait pas la colère».

Ce que l'on comprend de Dieu est comme un facteur déterminant dans sa théologie. Il est extrêmement dangereux de minimiser ou d'annuler aucun des attributs de Dieu. Si les gens ne font pas attention à ce stade, ils peuvent se trouver adorer un autre dieu que le Dieu de l'Écriture. «Plusieurs des pires corruptions de la vérité chrétienne sont basées sur l'idée que Dieu peut être compris seulement en termes de son amour».

L'anthropologie : une dépréciation de l'âme humaine

Nihilisme : l'immortalité conditionnelle

L'anthropologie est une autre doctrine impliquée dans la répartition théologique de ceux qui tiennent à l'annihilationisme. Les annihilationistes enseignent l'immortalité conditionnelle, qui peut être définie comme «l'idée que les humains ont été faits pour la mort avec la vie éternelle qui est un don, pas une capacité naturelle». Bien sûr, physiquement, les êtres humains sont mortels et mourront. Mais la question est débattue, l'âme humaine est-elle de nature immortelle (comme les traditionalistes l'enseignent), ou faut-il devenir immortel comme par le salut (comme les annihilationistes l'enseignent) ?

Les annihilationistes enseignent généralement que l'immortalité est accordée pour les justes à la résurrection. Clark Pinnock le nihiliste explique :

«La Bible n'enseigne pas l'immortalité naturelle de l'âme, elle souligne la place de la résurrection de la chair comme un don de Dieu pour les croyants ... La Bible enseigne le conditionnalisme : Dieu a créé l'homme mortel avec une capacité pour la vie éternelle, mais ce n'est pas sa possession inhérente. L'immortalité est un don que Dieu nous propose dans l'Evangile, pas une possession inaliénable».

L'immortalité dans l'Écriture et la théologie

Une partie du débat sur l'immortalité de l'âme est que le terme «immortel» est utilisé un peu différemment dans la théologie par rapport à l'Écriture. L'Écriture a tendance à utiliser les mots «éternels» ou «éternel» au lieu d' «immortel». Par ces mots, l'immortalité de l'âme est clairement enseignée.

Nihilisme : L'immortalité vient de la philosophie grecque

Les annihilationistes défendent l'immortalité conditionnelle principalement avec deux arguments. D'abord, ils font valoir que la vision traditionnelle de l'immortalité de l'âme vient de la philosophie grecque plutôt que de la Bible. Pinnock écrit :

«Je suis convaincu que la croyance hellénistique en l'immortalité de l'âme a fait plus que n'importe quoi d'autre (en particulier plus que la Bible) pour donner de la crédibilité à la doctrine de la peine consciente éternelle des méchants. Cette croyance, pas l'Ecriture sainte, est ce qui donne à cette doctrine la crédibilité qu'elle ne mérite pas».

Mais cet argument n'est pas convaincant. Tout d'abord, la compréhension chrétienne traditionnelle de l'immortalité de l'âme est différent de la philosophie grecque. Platon a enseigné que les âmes étaient intrinsèquement immortelles. Les chrétiens ont enseigné que les âmes sont dérivativement immortelles, que Dieu accorde l'immortalité aux hommes parce qu'ils sont faits à sa ressemblance.

Deuxièmement, les traditionalistes affirment que la doctrine de la nature éternelle de l'âme vient de l'Écriture, pas de la philosophie. Dans l'Ancien Testament, l'immortalité de l'âme est clairement impliquée dans la création de la race humaine. Lorsque Dieu créa le premier homme et la première femme, il dit : «Faisons l'homme à notre image et à notre ressemblance ... Et Dieu créa l'homme à son image : à l'image de Dieu il le créa, homme et femme il les créa. ... Et l'Éternel Dieu forma l'homme du limon de la terre, et souffla sur son visage un souffle de vie, et l'homme devint une âme vivante». (Genèse 1, 26-27 ; 2, 7).

Dans ce passage, il existe deux états significatifs. Tout d'abord, Dieu lui-même traite différement l'homme quand il le crée «Faisons l'homme». Ceci est différent de la façon dont il crée les animaux. Il est à noter que quand Dieu crée l'homme, il dit : «Faisons l'homme à notre image, selon notre ressemblance...», Genèse 1, 26. Mais quand il crée des animaux, il s'adresse au monde inanimé : «Que les eaux foisonnent d'une multitude d'êtres vivants...», Genèse 1, 20. L'immortalité de l'âme est impliquée dans la relation personnelle de Dieu avec l'humanité.

La deuxième déclaration importante dans ce passage, c'est que Dieu souffla le souffle de vie dans les narines de l'homme. Encore une fois, c'est totalement différent de la façon dont Dieu donne la vie aux animaux. Il y a un souffle intime de Dieu dans l'homme. L'utilisation du mot «souffla» ne peut pas tromper. Tel qu'il est utilisé dans le texte, il décrit la transmission de l'esprit immortel.

Beaucoup de passages du Nouveau Testament enseignent aussi l'immortalité de l'âme. Matthieu 25, 46 par exemple, affirme que lors du jugement, certains «iront au châtiment éternel, mais les justes, à la vie éternelle». Seule une âme immortelle peut souffrir la punition éternelle ou profiter de la vie éternelle. Comme en témoigne souvent l'argument suivant : "je ne crois pas à la vision traditionnelle de l'enfer parce que je n'accepte pas l'immortalité des êtres humains, mais dans un autre sens, je crois à l'immortalité des êtres humains parce que la Bible enseigne clairement la damnation éternelle pour les méchants et la vie éternelle pour les justes.".

Nihilisme : Dieu seul possède l'immortalité

Les anihilationistes supportent aussi la doctrine de l'immortalité conditionnelle avec 1 Timothée 6, 16, disant que «Dieu seul possède l'immortalité». Si seulement Dieu possède l'immortalité, affirment-ils, les humains ne l'ont pas. Mais les traditionalistes (catholiques) ont un certain nombre de réponses à cet argument.

Tout d'abord, l'argument ne vaut rien car ce serait également prouver que les croyants n'ont pas l'immortalité et ne peuvent pas vivre éternellement.

Deuxièmement, il s'avère nul car cela avérerait que les anges élus ne vivraient pas éternellement.

Troisièmement, il manque le sens du verset, qui est la différence essentielle entre le Créateur et toutes ses œuvres, Lui seul subsiste par Lui-même.Dieu est un Esprit vivant personnel invisible. «Vivant» signifie simplement que Dieu a de l'énergie, de l'intellect, des émotions en lui-même, et la source de la vie est en lui, pas dans n'importe quel autre être ou une chose extérieure à lui-même. La nature même de Dieu est d'exister. Il n'a pas à le vouloir.

Quatrièmement, ce verset souligne que seul Dieu a vécu l'éternité passée ainsi que dans l'éternité future.

Et cinquièmement, ce verset enseigne que Dieu seul possède l'immortalité innée et essentielle. L'immortalité humaine dépend et provient de Dieu.

La vue traditionnelle (catholique) de l'immortalité de l'âme est correcte : Après Dieu ait fait toutes les autres créatures, il a créé l'homme, homme et femme, avec des âmes raisonnables et immortelles.

Hamartiologie : une dévaluation de la nature du péché

Un autre changement dans le système théologique du nihilisme concerne la doctrine du péché. Les annihilationistes enseignent hardiment que le péché humain n'est pas assez mauvais pour être punis éternellement. Le péché contre un Dieu infini, disent-ils, ne justifie pas la peine infinie. Pinnock explique :

Anselme [Saint Anselme de l'Eglise catholique] a tenté de faire valoir que nos péchés sont dignes d'une punition infinie parce qu'ils sont commis contre une majesté infinie. Cela peut avoir fonctionné au Moyen-Age, mais cela ne fonctionne pas comme argument aujourd'hui. Nous n'acceptons pas les inégalités dans les jugements sur la base de l'honneur de la victime, comme si le vol d'un médecin est pire que le vol d'un mendiant. Le fait que nous avons péché contre un Dieu infini ne justifie pas une peine infinie.

Pinnock insiste, en outre, sur le fait que la punition éternelle serait vindicative de la part de Dieu.«Quel but de Dieu serait servi par la torture éternelle des méchants sauf la vengeance pure et vindicative ?»

Une fois encore, cependant, il est important de noter que ce n'est pas une question d'évaluation humaine, mais de comprendre l'Écriture. Dieu seul, après tout, peut nous dire quelle punition est appropriée pour le péché, et nous ne pouvons l'apprendre que de son Eglise (l'Eglise catholique) qui a reçu le pouvoir d'interpréter les Écritures. Posons-nous cette question : «Est-ce que quelqu'un peut revendiquer sérieusement de savoir combien un énorme péché est mal aux yeux de Dieu ?» Le point de vue biblique enseigne que les péchés contre un Dieu infini nécessitent un châtiment éternel. Pour commencer, l'argument disant que quelque chose fait fini ne peut pas avoir des conséquences infinies n'est pas compatible. Les bonnes œuvres finies du chrétien ici sur terre sont gracieusement récompensées infiniment. De même, la méchanceté d'un incroyant peut être punie infiniment.

Mais il est certain aussi que la rébellion continue requiert une peine en cours, et il n'existe aucune preuve dans l'Écriture qu'une personne dépravée puisse jamais de sa propre initiative ou de son propre pouvoir être libre du péché. La preuve est en fait le contraire (Apocalypse 9, 20, 21 ; 21, 27 ; 22, 15). Personne ne peut, en effet, se repentir de son péché sans la grâce de Dieu, il n'y a peut être pas de repentance en enfer. «Puisque nous ne pouvons pas mesurer la puissance de la volonté dépravée de résister à Dieu, nous ne pouvons pas nier la possibilité de pécher sans fin ... Non pas le punir, mais la non-punition, nuirait à sa justice, car si c'est juste de punir le péché du tout, c'est juste de punir tant qu'il existe». En outre, la culpabilité infinie requiert le châtiment éternel :«Mais à long terme le pécheur peut être puni, cela ne cesse d'être un mauvais mérite. La justice, donc, qui donne à tous en fonction de leurs œuvres, ne peut cesser de punir. Ainsi la raison de la punition est sans fin, le châtiment lui-même doit être sans fin». La qualité de la justice de Dieu est en jeu ici. Le châtiment éternel est la seule punition qui pourrait satisfaire un Dieu parfaitement saint et juste.

Sotériologie : une minimisation du péché par expiation du Christ

Comme indiqué ci-dessus, les annihilationistes enseignent que le péché humain fini n'est pas digne d'un châtiment éternel. «N'est-il pas clair », dit Pinnock, «que le péché commis dans le temps et dans l'espace ne peut mériter le châtiment divin sans limites».Cependant, si c'était la punition temporaire que le Christ avait payé pour nous, sa mort serait certainement moins importante que s'il avait pris notre châtiment éternel. Quelqu'un dit :

Si le péché est punissable et doit être, pour un seul, puni mille ans, est-il probable que l'une des personnes de la Trinité se soumette à une telle humiliation incroyable en devenant un ver de terre, et subir la passion terrible du Calvaire, afin de sauver sa créature rebelle d'un mal transitoire qui doit être remplacé par des milliards de millénaires de bonheur ? Un millier d'années est en effet une longue période, et un millier d'années de souffrance est en effet un grand malheur, mais cela se réduit à rien en comparaison de ce qui est impliqué dans l'humiliation et l'agonie de Dieu incarné.

Encore une fois, c'est un point théologique essentiel, «Une souffrance qui cesserait dans le temps n'aurait sûrement pas justifié un tel sacrifice étrange et magnifique comme celle du Fils unique et bien-aimé de Dieu».

Conclusion

Le but de cet essai a été de démontrer par une étude des catégories doctrinales que la doctrine du nihilisme comme il est enseigné par quelques «évangéliques» contemporains est une partie importante d'un compromis à multiples facettes d'une théologie systématique biblique. J'ai aussi suggéré que les annihilationistes viennent souvent aux Écritures avec des présupposés culturels et théologiques qui nient la signification historique et grammaticale des passages:

Malgré la sincérité de leurs motivations, on ne se demande plus dans quelle mesure la popularité croissante des diverses formes de nihilisme et d'immortalité conditionnelle sont le reflet de notre époque de pluralisme. Il devient de plus en plus difficile d'être fidèle aux lignes «dures» de l'Écriture. Et de cette manière, l'évangélisme lui-même contribue à étouffer de Dieu en faisant taire la gravité de ses avertissements et en minimisant l'horreur de la peine qui attend justement ceux touchés par sa grâce rédemptrice.

En outre, les compromis doctrinaux du nihilisme ont des conséquences graves. Nous pouvons conclure de cette étude cette question pénétrante :

Est-il important que l'on soit conditionaliste ou pas ? Il ne faut pas : l'idée de Dieu pour un conditionaliste est à côté de la gloire de la justice divine, et son idée de culte manquera de louange des jugements de Dieu, et son idée du paradis est à côté de l'idée de louange de la longueur des jugements de Dieu (cf. Ap. 16, 5-7 ; 19, 1-5), et son idée de l'homme est privée de la dignité impressionnante ayant été fait pour durer pour l'éternité, et dans sa prédication hérétique de l'Évangile, il manquera de dire pour les inconvertis que leurs perspectives sans le Christ sont aussi mauvaises - pour la vue conditionaliste elles ne le sont pas ! Ce sont, sans doute, des pertes tristes. Le conditionnalisme, par la pensée logique, ne peut pas appauvrir l'âme et la limiter à accepter la vérité. C'est pourquoi je suis préoccupé par la tendance actuelle au conditionnalisme. J'espère que cela pourrait bientôt être renversé.

Sermons sur l'enfer

Les pécheurs dans les mains d'un Dieu en colère

A moi est la vengeance et c'est moi qui ferai la rétribution en son temps, afin que leur pied chancelle : le jour de leur perte est près, et les temps se hâtent d'arriver. Deutéronome 32, 35

Dans ce verset, de la vengeance de Dieu menace les Israélites incrédules méchants, qui étaient du peuple visible de Dieu, et qui ont vécu avec les moyens de la grâce, mais qui, malgré toutes les merveilles de Dieu à leur égard, sont restés (comme au verset 28) vides de conseil, ne comprenant pas en eux. Dans tout ce qui a pu être cultivé du ciel, ils ont apporté des fruits amers et toxiques, comme dans les deux versets précédents (versets 32 et 33). L'expression choisie en son temps, afin que leur pied chancelle, semble impliquer les choses suivantes relatives à la répression et à la destruction à laquelle ces Israélites impies ont été exposés.

1. Qu'ils ont toujours été exposés à la destruction, comme celui qui se promène dans les lieux glissants est toujours exposé à tomber. Ceci est implicite dans la manière dont leur destruction doit venir sur eux, étant représentée par leur pied chancellant. La même chose est exprimée Psaume 72, 18 : «verumtamen in lubrico posuisti eos deiecisti eos ad interitum : Vous les avez mis en des endroits glissants : vous les avez conduits à la destruction». (version différente dans d'autres Bibles, pas la vulgate)

2. Cela implique qu'ils ont toujours été exposés à la destruction soudaine et inattendue. Comme celui qui marche dans des endroits glissants est susceptible de tomber à chaque instant, il ne peut pas prévoir de tenir ou de tomber, et quand il tombe, il tombe à la fois sans avertissement : ce qui est aussi exprimé dans le psaume 72, 18, 19 «Vous les avez mis en des endroits glissants : vous les avez conduits à la destruction, comment ils sont dévastés tout à coup... (version différente dans d'autres Bibles, pas la vulgate)

3. Une autre chose implicite est qu'ils sont susceptibles de tomber par eux-mêmes, sans être poussé par la main d'un autre, comme celui qui se tient ou marche sur un terrain glissant n'a besoin de rien, mais de son propre poids pour tomber.

4. C'est la raison pour laquelle ils ne sont pas déjà tombés et ne tombent pas maintenant, seulement quand le temps fixé par Dieu est venu. Car il est dit en son temps, quand le temps dit vient, leur pied chancelle. Ensuite, ils doivent être laissés tomber, car ils sont inclinés par leur propre poids. Dieu ne les tiendra pas en ces endroits glissants plus longtemps, mais les laissera aller, et puis, à l'instant même, ils tomberont dans la destruction, comme celui qui se trouve sur un terrain glissant en pente, au bord d'une fosse, ne peut pas y rester, quand il est laissé, il tombe immédiatement et se perd.

L'observation, à partir de ces paroles, sur laquelle maintenant insister est la suivante : Il n'y a rien qui empêche les hommes méchants de l'enfer à tout moment, sauf le plaisir de Dieu. Par le simple plaisir de Dieu, je veux dire son plaisir souverain, sa volonté arbitraire, retenue par aucune obligation, entravée par aucune sorte de difficulté, pas plus que rien d'autre, comme si la simple volonté de Dieu en avait le moins du monde, ou en ce qui concerne quoi ce soit, de toute part, pour préserver les méchants un moment. - La vérité de cette observation peut apparaître par les considérations suivantes.

1. Il ne manque pas de puissance en Dieu pour jeter les méchants, les mauvais chrétiens, en enfer à tout moment. Les mains des hommes ne peuvent pas être fortes quand Dieu se lève. Les plus fortes n'ont pas le pouvoir de lui résister, ni ne peuvent délivrer de ses mains. Il est non seulement capable de jeter les méchants en enfer, mais il peut le faire le plus facilement. Parfois, un prince terrestre arrive avec beaucoup de difficulté à maîtriser un rebelle, qui a trouvé le moyen de se fortifier, et s'est fait fort par le nombre de ses partisans. Mais ce n'est pas ainsi avec Dieu. Il n'y a pas de forteresse qui soit une défense contre la puissance de Dieu. Bien que la main se joigne à la main, et de vastes multitudes d'ennemis de Dieu combinent et s'associent eux-mêmes, ils sont facilement brisés. Ils sont comme de grands tas de paille avant la tempête, ou de grandes quantités de paille sèche avant les flammes dévorantes. Nous trouvons qu' il est facile de marcher sur un ver que nous voyons ramper sur la terre et l'écraser, de sorte qu'il est facile pour nous de couper un fil ténu d'une chose qui se bloque : donc il est facile pour Dieu, quand il lui plaît, de jeter ses ennemis en enfer. Que sommes-nous, que nous pensions lui résister, devant les reproches de qui la terre tremble, et devant qui les rochers se brisent ?

2. Ils méritent d'être jeté dans la géhenne, de sorte que la justice divine ne se trouve jamais entravée, ni ne fasse aucune objection contre Dieu en utilisant son pouvoir à tout moment de les détruire. Oui, au contraire, la justice demande à haute voix une punition infinie de leurs péchés. La justice divine dit de l'arbre qui porte ces raisins de Sodome, «couper-le : pourquoi rend-il la terre inutile ?» Luc 13, 7. L'épée de la justice divine est brandie à chaque instant sur ​​leurs têtes, et il n'y a rien d'autre que la main arbitraire de miséricorde, et la simple volonté de Dieu, qui les retient.

3. Ils sont déjà dans la vertu d'un jugement de condamnation à l'enfer. Ils ne méritent pas seulement à juste titre d'être abattus là, mais la sentence de la loi de Dieu, cette règle éternelle et immuable de la justice que Dieu a fixé entre lui et l'humanité, est sortie contre eux, et se dresse contre eux, de sorte qu'ils sont liés déjà en enfer. Jean 3, 18 : «Mais celui qui ne croit pas est déjà jugé». Alors que tout homme inconverti appartient bien à l'enfer, c'est sa place, de là, il est dit, Jean 8, 23 «Vous êtes d'en bas». Et là il est lié, c'est l'endroit auquel la justice, la parole de Dieu, et la sentence de sa loi immuable l'a assigné.

4. Ils sont maintenant des objets de cette même colère de Dieu, qui est exprimée dans les tourments de l'enfer. Et la raison pour laquelle ils ne vont pas en enfer à chaque instant n'est pas parce que Dieu, au pouvoir duquel ils sont, n'est pas alors très en colère contre eux, comme il l'est avec de nombreuses créatures misérables maintenant tourmentées en enfer, qui subissent et supportent l'ardeur de sa colère. Oui, Dieu est beaucoup plus en colère contre un grand nombre qui sont maintenant sur la terre : oui, sans doute Il l'est avec de nombreux qui sont en train de lire cela, qui peut-être sont à l'aise, plus qu'avec beaucoup de ceux qui sont maintenant dans les flammes de l'enfer.

Alors ce n'est pas parce que Dieu est oublieux de leur méchanceté, et ne les jette pas, qu'il se laisse perdre la main et les coupe. Dieu n'est pas tout à fait un tel homme comme eux-mêmes, mais ils peuvent imaginer qu'il en soit ainsi. La colère de Dieu s'est enflammée contre eux, leur damnation ne sommeille pas, le ciel est préparé, le feu est préparé, le four est maintenant chaud, prêt à les recevoir, les flammes sévissent maintenant et brûlent. L'épée étincelante est aiguisée et tenue sur eux, et la fosse a ouvert sa bouche sous eux.

5. Le diable est prêt à tomber sur eux, et les saisir comme le siens, au moment où Dieu lui permettra. Ils lui appartiennent, il a leur âme en sa possession, et sous sa domination. L'Écriture les représente comme ses biens. Les diables, regardez-les, sont toujours autour d'eux à leur droite, ils attendent après eux, comme des lions affamés avides qui voient leur proie, et s'attendent à les avoir, mais sont pour l'instant dans l'attente. Si Dieu doit retirer sa main, par laquelle ils sont retenus, en un instant ils se jettent sur leurs pauvres âmes. Le vieux serpent est béant pour eux, l'enfer ouvre sa bouche pour les recevoir, et si Dieu devrait le permettre, ils seraient vite engloutis et perdus.

6. Il y a dans les âmes des méchants, les gens du monde, les chrétiens laïcs qui aiment le monde et non pas Dieu, ces principes infernaux en titre, qui seraient actuellement enflammés et se consumeraient dans la géhenne, s'ils n'étaient pas contraints par Dieu. Il est défini dans la nature même des hommes charnels, une fondation pour les tourments de l'enfer. Il y a ces principes corrompus, au pouvoir régnant en eux, et en pleine possession, qui sont des graines de feu de l'enfer. Ces principes sont actifs et puissants, dépassant les violents dans leur nature, et si ce n'était pas retenu par l'interdiction de la main de Dieu sur eux, ils partiraient bientôt, ils flamberaient de la même manière que les mêmes corruptions, de la même hostilité dans le cœur des âmes damnées, et engendreraient les mêmes tourments comme ils le font en eux. Les âmes des méchants sont dans l'Écriture comparées à la mer agitée, Isaïe 57, 20. Pour le moment, Dieu retient leur méchanceté par sa grande puissance, comme il le fait avec les vagues furieuses de la mer agitée, en disant : «Tu viendras jusque là, et tu n'iras plus loin», mais si Dieu devrait retirer ce pouvoir de retenue, elle emporterait bientôt tout devant elle. Le péché est la ruine et la misère de l'âme, elle est destructrice dans sa nature, et si Dieu le laisse sans retenue, il y n'y aurait besoin de rien d'autre à faire pour que l'âme soit parfaitement misérable. La corruption du cœur de l'homme est immodérée et sans limite dans sa fureur, et alors que les hommes méchants vivent ici, elle est comme le feu refoulé par la contrainte de Dieu, alors que si elle était déchaînée, elle mettrait le feu à la nature, et comme le cœur est maintenant un dévidoir de péché, si le péché n'était pas retenu, il couperait immédiatement l'âme pour le four de feu, de feu et de soufre.

7. Il n'y a pas de sécurité pour les chrétiens charnels avec une vie impie, pour les méchants et les méchants d'un moment, il n'y a aucun moyen contre la mort. Il n'y a pas de sécurité pour un homme naturel, qui est maintenant en bonne santé, et ne voit pas de quelle manière il devra quitter immédiatement le monde par un accident, qu'il n'y a pas de danger visible à tous égards dans ses circonstances. L'expérience continue du monde en tous âges voudrait montrer la preuve que l'homme n'est pas au bord même de l'éternité, et que la prochaine étape ne se fera pas dans un autre monde. Les voies invisibles et les moyens impensés par lesquels les personnes sont tout à coup retirées hors du monde sont innombrables et inconcevables. Les hommes inconvertis marchent au-dessus de la fosse de l'enfer sur un revêtement pourri, et il existe tant d'innombrables endroits si faibles qui ne supporteront pas leur poids, mais ils ne sont pas considérés. Les flèches de la mort volent invisibles en plein midi ; la plus forte vue ne peut pas les distinguer. Dieu a tant de différentes manières insondables de retirer les méchants hors du monde et de les envoyer en enfer, qu'il n'y a rien à faire apparaître, que Dieu aurait besoin de faire au détriment d'un miracle, ou sortir du cours normal de sa providence, pour détruire un homme méchant, à tout moment. Tous les moyens pour des pécheurs qui sortent du monde sont dans les mains de Dieu universellement et absolument soumis à sa puissance et à sa détermination.

8. La prudence, veiller à préserver sa propre vie, ou le soin des autres pour les préserver des hommes naturels, n'assure pas un instant. Pour ce faire, la providence divine et l'expérience universelle ne témoignent pas aussi. C'est ici une preuve claire que la propre sagesse des hommes n'est pas une sécurité contre la mort; et que s'il en était autrement, nous devrions voir une certaine différence entre les sages et les dirigeants du monde et les autres, à l'égard du début de leur responsabilité et de la mort inattendue : mais comment cela se fait-il ? Ecclésiaste 2, 16 : «Car la mémoire du sage n'est pas plus éternelle que celle de l'insensé ; dès les jours qui suivent, tous deux sont également oubliés ... Le savant meurt de même que l'ignorant».

9. Tous les mauvais chrétiens, non-croyants, méchants hommes utilisent des artifices qui ne les assure pas contre l'enfer un moment pour échapper aux douleurs l'enfer, tandis qu'ils continuent à rejeter le Christ, et ainsi restent des hommes méchants. Presque chaque homme naturel qui entend parler de l'enfer se flatte d'y échapper, il dépend de lui-même pour sa propre sécurité, il se flatte de ce qu'il a fait, de ce qu'il est en train de faire, ou de ce qu'il entend faire. Chacun dispose des spéculations dans son esprit sur comment éviter la damnation, et se flatte qu'il s'arrange bien pour lui-même, et que ses projets ne manqueront pas. Tous entendent en effet qu'il n'y a que peu de sauvés, et que la plus grande partie des hommes qui sont morts jusqu'à présent ont disparu dans l'enfer, mais chacun s'imagine mieux énoncer ces spéculations pour sa propre évasion que d'autres ne l'ont fait. Il n'a pas l'intention de venir en ce lieu de tourments, il se dit en lui-même qu'il a l'intention d'en prendre un soin efficace, et d'ordonner les choses de manière pour lui à ne pas échouer.

Mais les enfants stupides des hommes s'illusionnent lamentablement dans leurs propres systèmes, et dans la confiance en leur propre force et sagesse, ils font confiance à rien d'autre qu'une ombre. La plus grande partie de ceux qui jusqu'à présent ont vécu sous le même moyen de miséricorde et qui sont maintenant morts, sont sans doute allés en enfer, et ce n'est pas parce qu'ils n'ont pas été aussi sage que ceux qui sont aujourd'hui en vie : ce n'est pas parce qu'ils n'ont pas exposer les spéculations aussi bien pour eux-mêmes pour assurer leur propre évasion. Si nous pouvions parler avec eux et nous renseigner auprès d'eux, un par un, qu'ils devraient de leur vivant, quand ils avaient l'habitude d'entendre parler sur l'enfer, jamais être les sujets de la misère, nous entendrions sans doute, les uns et les autres répondre : «Non, je n'ai jamais eu l'intention de venir ici ; j'avais énoncé des spéculations autrement dans mon esprit, je pensais que ça devrait bien s'arranger pour moi - je pensais bon mon régime dont je voulais prendre un soin efficace, mais c'est venu sur moi de façon inattendue, je ne l'attendais pas à ce moment, et de cette manière, c'est venu comme un voleur - Le décès m'a déjoué : la colère de Dieu était trop rapide pour moi. Oh, dans ma folie maudite je me flattais, et me plaisais avec de vains rêves de cela ! Ce que je ferais après quand je le disais, sera la paix et la sécurité, alors qu'une ruine soudaine est venu sur moi».

10. Dieu lui-même n'a posé aucune obligation, par une promesse, de garder tout homme naturel de l'enfer un moment, ni de la vie éternelle ou de la préservation de la mort éternelle, mais cela est contenu dans l'alliance de grâce, les promesses qui sont donnés dans le Christ, en qui toutes les promesses sont oui et amen. Mais sûrement, ils n'ont aucun intérêt dans les promesses de l'alliance de grâce ceux qui ne sont pas les enfants de l'alliance, ceux qui ne croient pas dans l'une des promesses, et ils n'ont aucun intérêt du médiateur de l'alliance.

Alors qu'ainsi les hommes naturels (les chrétiens charnels, les mondains, les méchants, les hommes impies, les athées, les non-chrétiens, etc.) sont tenus dans la main de Dieu, au-dessus de la fosse de l'enfer, ils ont mérité la fosse de feu, et y sont déjà condamnés, et Dieu est terriblement provoqué, sa colère est aussi grande à leur égard que pour ceux qui souffrent réellement les exécutions de la fureur de sa colère dans l'enfer, et ils n'ont rien fait du tout pour apaiser ou diminuer la colère, Dieu est le moins lié par une promesse à tenir un moment, le démon est en attente d'eux, l'enfer est béant pour eux, les flammes se rassemblent et s'embrasent à leur sujet, voudrait se saisir d'eux et les avaler, le feu refoulé dans leur cœur a du mal à sortir, et ils n'ont aucun intérêt à tout médiateur, il n'existe aucun moyen à la portée qui peut être une sécurité pour eux. En bref, ils n'ont pas de refuge, rien à saisir, tout ce qui les préserve à chaque instant est la seule volonté arbitraire et non-convenue, l'abstention non obligée d'un Dieu courroucé.

Application

L'utilisation de ce terrible sujet peut éveiller les chrétiens tièdes et d'autres dans ce monde. Ce que vous avez entendu est le cas pour chacun d'entre vous qui êtes hors du Christ et qui vivez une vie de péché. Ce monde de misère, ce lac de soufre brûlant, est étrangement étendu sous vous. C'est la fosse terrible des flammes rougeoyantes de la colère de Dieu, c'est la bouche béante de l'enfer ouverte, et vous n'avez rien pour vous tenir, ni aucune chose à saisir, il n'y a rien entre vous et l'enfer, seulement l'air ; c'est seulement la puissance et le seul plaisir de Dieu qui vous tient en place.

Vous n'êtes probablement pas raisonnable de cela : vous trouvez que vous êtes tenu par l'enfer, vous ne voyez pas la main de Dieu en cela, mais regardez d'autres choses comme le bon état de votre constitution physique, les soins de votre propre vie, et les moyens que vous utilisez pour votre propre conservation. Mais en fait ces choses ne sont rien, si Dieu doit retirer sa main, elles ne prévalent rien pour vous empêcher de tomber, comme l'air mince pour supporter une personne qui y est suspendue.

Votre méchanceté vous rend en quelque sorte lourd comme du plomb, et fait tendre vers le bas avec un grand poids et une pression vers l'enfer, et si Dieu vous laissait aller, vous descendriez immédiatement et rapidement et plongeriez dans le gouffre sans fond, et votre bonne constitution, vos propres soins et prudence, le meilleur artifice et votre grande miséricorde, n'auraient pas plus d'influence pour vous soutenir et vous garder de l'enfer, qu'une toile d'araignée arrête la chute d'un rocher. Si ce n'était pas par le plaisir souverain de Dieu, la terre ne vous supporterait pas un moment, car vous êtes un fardeau pour elle, les gémissements de la création qui est contre vous, la créature non volontairement soumise à la servitude par votre corruption, le soleil ne brillerait pas volontiers pour vous pour vous donner la lumière pour servir le péché et Satan, la terre ne donnerait pas volontiers son étendue pour satisfaire vos convoitises et ne serait pas volontiers un support pour que votre méchanceté soit sollicitée, l'air ne vous servirait pas volontiers de souffle pour maintenir la flamme de la vie dans vos entrailles, alors que vous passez votre vie au service des ennemis de Dieu.

Les créatures de Dieu sont bonnes, et ont été faites pour les hommes et servir Dieu avec, elles ne servent pas volontiers à d'autres fins, elles gémissent quand elles sont victimes d'abus à des fins aussi directement contraires à leur nature et à leur fin. Et le monde vous vomirait, si ce n'était pas retenu par la main souveraine de celui qui l'y a soumise dans l'espoir. Il y a les nuages ​​noirs de la colère de Dieu suspendus désormais directement sur vos têtes, pleins de la terrible tempête et de grands tonnerres, et s'ils n'étaient pas retenus par l'interdiction de la main de Dieu, ils éclateraient immédiatement sur vous. Le plaisir souverain de Dieu, pour le moment, garde son vent rude, sinon il serait venu avec fureur, et votre destruction viendrait comme un tourbillon, vous seriez comme la balle d'été sur l'aire de battage.

La colère de Dieu est comme les grandes eaux endiguées pour le présent ; elles augmentent de plus en plus, et montent toujours plus haut, jusqu'à ce qu'une issue leurs soit donnée, et plus le courant est arrêté plus rapide et puissant est son cours une fois relâché. Il est vrai que le jugement contre vos mauvaises œuvres n'a pas été exécuté jusqu'à présent, les inondations de la vengeance de Dieu ont été retenues, mais votre culpabilité en même temps est en constante augmentation, et vous amassez chaque jour plus de colère, les eaux sont constamment à la hausse, et la pression de plus en plus puissante, et il n'y a rien, sauf le plaisir de Dieu, qui retient le départ des eaux qui ne sont pas disposées à s'arrêter et pressent fortement pour aller de l'avant. Si Dieu retirait sa main de l'écluse, elles sortiraient immédiatement par l'ouverture, les inondations du feu de la fureur de la colère de Dieu se précipiteraient en avant avec un fureur inconcevable, et seraient donc venues vers vous avec leur toute puissance, et si votre force était dix mille fois supérieure à ce qu'elle est, oui, dix mille fois plus grande que la force des plus vigoureux et plus robustes diables en enfer, ce ne serait rien pour résister .

L'arc de la colère de Dieu est plié, et la flèche prête à l'emploi sur la corde, la justice pointe la flèche sur votre coeur, l'arc est tendu et il n'y a rien sauf le plaisir de Dieu, celui d'un Dieu en colère, sans obligation du tout, qui retient la flèche un moment de s'enivrer avec votre sang. Ainsi, vous tous qui n'êtes jamais passés par un grand changement de cœur par la puissance de l'Esprit de Dieu sur vos âmes, vous tous qui n'êtes jamais nés de nouveau, faits des nouvelles créatures et relevés de la mort dans le péché à un état de nouveau, et n'avez avant pas tout à fait inexpérimenté la lumière et la vie, vous êtes dans les mains d'un Dieu en colère. Cependant, vous pouvez avoir réformé votre vie sur beaucoup de choses, et peut-être avez-vous des affections religieuses et pouvez maintenir une forme de religion dans vos familles, vos recoins, et dans la maison de Dieu, mais cela n'est rien, c'est son seul plaisir qui vous empêche d'être à ce moment englouti dans la destruction éternelle. Toutefois vous pouvez maintenant être convaincus de la vérité de ce que vous entendez, comme d'autres sont entièrement convaincus. Ceux qui sont partis dans les mêmes circonstances que vous voient si Dieu était avec eux, car la destruction est venue tout à coup sur la plupart quand ils n'attendaient rien de Lui, et tandis qu'ils disaient "paix et sécurité", maintenant ils voient que ces choses dont ils dépendaient pour la paix et la sécurité ne sont rien que l'air mince et ombres vides.

Le Dieu qui vous tient sur le fond de l'enfer, comme on tient une araignée ou un insecte répugnant sur le feu, vous abhorre, et est terriblement provoqué : sa colère brûle vers vous comme le feu, il vous regarde comme digne de rien d'autre, mais d'être jeté dans le feu, il a les yeux trop purs pour supporter de vous avoir devant ses yeux, vous êtes dix mille fois plus abominable à ses yeux que le serpent venimeux n'est plus odieux devant les nôtres. Vous l'avez offensé infiniment plus que jamais un rebelle têtu ne l'a fait pour son prince, et pourtant il n'y a rien sauf sa main qui vous retient de tomber dans le feu à tout moment. Ce n'est à attribuer à rien d'autre que vous ne soyez pas allé en enfer la nuit dernière, que vous ne souffriez de vous réveiller à nouveau dans ce monde après avoir fermé les yeux pour dormir. Et il n'y a pas d'autre raison pour laquelle vous n'êtes pas tombé dans l'enfer depuis que vous êtes levé le matin, sauf la main de Dieu qui vous a retardé. Il n'y a pas d'autre raison à prendre en compte pour laquelle vous n'êtes pas allé en enfer puisque vous avez siégé ici dans la maison de Dieu pour provoquer ses yeux purs par votre manière méchante de pécher en assistant à son culte solennel. Oui, il n'y a rien d'autre comme raison pour laquelle, en ce moment même, vous ne tombez pas dans l'enfer.

O pécheur ! Tenez compte du danger terrible où vous êtes : c'est une grande fournaise de colère, une fosse large et sans fond, pleine du feu de la colère, comme vous êtes plus tenu dans la main de Dieu, dont la colère est provoquée et irritée autant contre vous comme contre la plupart des damnés en enfer. Vous êtes accroché par un fil ténu, avec les flammes de la colère divine fulminant à votre sujet, prêtes de brûler à tout moment et réduire en cendres, et vous n'avez pas intérêt à tout médiateur, rien à saisir pour vous sauver, rien pour éloigner les flammes de la colère, rien de vous-même, rien que vous avez jamais fait, rien que vous pouvez faire, pour induire Dieu de vous épargner un moment.

Considérez ici plus particulièrement :

1. La colère dont il s'agit : c'est la colère du Dieu infini. Si ce n'était que la colère de l'homme, si elle était celle du prince le plus puissant, elle serait relativement peu considérée. La colère des rois est très redoutée, en particulier des monarques absolus, qui ont les biens et la vie de leurs sujets tout en leur pouvoir, pour les éliminés à leur seule volonté. Proverbes 20, 2 : «Semblable au rugissement du lion est la crainte qu'inspire le roi ; celui qui l'irrite pèche contre sa propre âme». Le sujet qui exaspère beaucoup un prince arbitraire est susceptible de subir les tourments les plus extrêmes que l'art humain peut inventer ou puissance humaine infliger. Mais les plus grands potentats de la terre, dans leur plus grande majesté et force, et vêtus de leurs plus grandes terreurs, sont faibles comme des vers méprisables dans lapoussière en comparaison du grande et tout-puissant Créateur, Roi du ciel et de la terre. Ce qu'ils peuvent faire est peu quand en colère ils ont exercé la plus grande de leur fureur. Tous les rois de la terre, devant Dieu, sont comme des sauterelles ; ils ne sont rien, et moins que rien : à la fois leur amour et leur haine est à dédaigner. La colère du grand Roi des rois est d'autant plus terrible que la leur que sa majesté est infiniment plus grande. Luc 12, 4-5 : «Et je vous le dis, mes amis : Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, et après ne peuvent plus rien faire, mais je vais vous montrer qui vous devez craindre : craingnez le, celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la géhenne. Oui, je vous le dis, craignez-le».

2. Quelle est l'ardeur de sa colère à laquelle vous vous exposez. Nous lisons souvent de la fureur de Dieu, comme dans Esaïe 59, 18 «Comme pour exercer sa vengeance, comme pour imposer le salaire de son indignation à ses ennemis» ; Esaïe 66, 15 : «Parce que voilà que le Seigneur viendra dans le feu, et ses chars sont comme la tempête, pour répendre dans son indignation sa fureur, et ses reproches dans une flamme de feu» ; Et dans beaucoup d'autres endroits. Ainsi, dans Apocalypse 19, 15 , nous lisons : «il foule le pressoir du vin de la fureur et de la colère du Dieu Tout-Puissant». Les mots dépassent ce qui est terrible. S'il avait seulement été dit «la colère de Dieu» les paroles auraient laissé entendre que ce qui est infiniment terrible : mais c'est «la fureur et la colère de Dieu». La fureur de Dieu ! la fureur de l'Eternel ! Oh, quelle horreur ce doit être ! Qui dira ou concevra ce que ces expressions portent en elles ! Mais c'est aussi «la fureur et la colère du Dieu Tout-Puissant». Comme s'il y avait une très grande manifestation de sa toute-puissance dans ce que la fureur de sa colère doit infliger, comme si la toute-puissance doit être autant que la fureur, exercée, que les hommes ont l'habitude d'exercer leur force dans l'ardeur de sa colère. Oh ! alors, quelle sera la conséquence ! Que vont devenir les pauvres vers de terre qui doivent souffrir ! Dont les mains ne peuvent être fortes ? Et dont le cœur ne peut supporter ? Dans quelle terrible, indicible, inconcevable profondeur de misère doit être coulée la pauvre créature qui en fait l'objet à présent !

Considérez ceci, vous qui lisez ceci, qui restez encore dans un état ​​obstiné. Que Dieu exécutera l'ardeur de sa colère, cela implique qu'il infligera sa colère sans aucune pitié. Quand Dieu voit l'extrémité ineffable de votre cas, qu'il voit votre tourment être si largement disproportionné à votre force, et voit comment votre pauvre âme est écrasée et coule vers le bas, pour ainsi dire, dans une tristesse infinie, il n'aura pas de compassion pour vous, il ne n'empêchera pas l'exécution de sa colère, ou du moins allégera sa main, il ne doit pas y avoir de modération ou de pitié, Dieu laissera alors tout son cours aux vents violents, il n'aura aucun égard pour votre bien-être, ni ne sera du tout prudent de peur que vous deviez trop souffrir dans un autre sens, seulement que vous ne souffrirez au-delà de ce que la justice stricte exige. Rien ne peut être retenu, car il est trop difficile pour vous que vous le portiez. Ezekiel 8, 18 : «C'est pourquoi je vais aussi traiter avec eux dans ma colère : mon oeil ne les épargnera pas, et je ne ferai pas miséricorde, et quand ils crieront à mes oreilles avec une voix forte, je ne les entendrais pas». Or, Dieu est prêt à vous plaindre, c'est un jour de miséricorde, vous pouvez pleurer maintenant avec un peu d'encouragement pour obtenir miséricorde. Mais une fois le jour de la miséricorde passé, vos cris et hurlements lamentables et douloureux seront en vain, vous serez totalement perdu et rejeté de Dieu, comme pour tout ce qui concerne votre bien-être. Dieu n'a pas d'autre utilité à vous placer, sauf de souffrir la misère, vous serez poursuivi en étant bon à aucune autre fin car vous serez un vase de colère formé pour la perdition, et il n'y aura pas d'autre utilisation de ce vaisseau que d'être rempli de colère. Dieu sera si loin de vous plaindre quand vous pleurerez après lui qu'il est dit «moi aussi je rirai de votre malheur, je me moquerai quand viendra sur vous l'épouvante» Proverbes 1, 26, & c.

Quelle horreur sont ces paroles d'Isaïe 63, 3, qui sont les paroles du grand Dieu : «J'ai piétiné sur eux mon indignation, et je les ai foulés dans ma colère, et leur sang a jailli sur mes vêtements, et j'ai souillé tous mes vêtements». Il est peut-être impossible de concevoir des mots qui portent en eux de plus grandes manifestations de ces trois choses : le mépris, la haine, et la férocité de l'indignation. Si vous pleurez après Dieu d'avoir pitié de vous, il sera loin de vous pour plaindre votre triste cas, ou ne vous montrera pas le moindre égard ni faveur, au lieu de cela, il vous foulera aux pieds. Et s'il sait que vous ne pouvez pas supporter le poids de l'omnipotence marcher sur vous, il ne considérera pas cela, mais il vous écrasera sous ses pieds sans pitié, il vous écrasera de votre sang et le fera jaillir sur ses vêtements, et les souiller. Il ne vous haïra pas seulement, mais il vous aura dans le plus grand mépris : aucune place ne doit être jugée bonne pour vous sauf sous ses pieds pour être foulé aux pieds comme la boue des rues.

3. Quelle est la misère à laquelle vous vous exposez, ce que Dieu va infliger à cette fin, qui peut montrer ce qu'est la colère de l'Eternel. Dieu a eu à cœur de montrer aux anges et aux hommes, à la fois combien son amour est excellent, et aussi combien horrible est sa colère. Parfois, les rois de la terre ont à l'esprit de montrer combien terrible est leur colère, par les peines extrêmes qu'ils exécutent sur ​​ceux qui les provoquent. Nabuchodonosor, ce puissant et arrogant monarque de l'empire chaldéen, était prêt à montrer sa colère quand enragé contre Schadrac, Méschac et Abed-Nego, il donna des ordres en conséquence pour que la fournaise ardente soit être chauffée sept fois plus que ce qu'elle était avant, sans doute, cela fut porter au plus haut degré la férocité que l'art humain peut avoir. Mais le grand Dieu est également prêt à montrer sa colère, et à magnifier sa majesté terrible et sa grande puissance dans les souffrances extrêmes de ses ennemis. Romains 9, 22 : «Et Dieu, voulant montrer sa colère et faire connaître sa puissance, a supporté avec une grande patience les vases de colère formés pour la perdition».

Et voyant que c'est sa conception et ce qu'il a déterminé, même voyant combien est effrénée la colère, terribles la fureur et la férocité de l'Éternel, il le fera s'effectuer. Ce sera accompli, et ce sera terrible, devant témoin. Quand la grande colère et Dieu ressuscité exécutera sa terrible vengeance sur le pauvre pécheur, le malheureux souffrira en réalité le poids et la puissance infinies de son indignation, puis Dieu fera appel à tout l'univers pour voir ce que la majesté terrible et la grande puissance a à montrer en elle. Esaïe 33, 12-14 : «Et les gens seront comme des cendres après un incendie, comme un fagot d'épines, ils seront consumés par le feu. Écoutez, vous qui êtes loin, ce que j'ai fait, et vous qui êtes près connaissez ma force. Les pécheurs dans Sion ont peur, un tremblement a saisi les hypocrites. Qui de vous peut habiter avec un feu dévorant ? Qui de vous habitera dans les flammes éternelles ?» & c.

Ainsi, il en sera avec vous qui restez dans un état ​​non transformé, si vous continuez en lui, la puissance infinie, la majesté et les prodiges de Dieu tout-puissant seront glorifiés sur vous, dans la force ineffable de vos tourments. Vous serez tourmenté en présence des saints anges, et en présence de l'Agneau, et quand vous subirez cet état ​​de souffrance, les habitants glorieux du ciel sortiront et regarderont le spectacle terrible, ils pourront voir ce qu'est la colère et la férocité du Tout-Puissant, et quand ils l'auront vu, ils tomberont et adoreronnt cette grande puissance et majesté. Esaïe 66, 23-24 : «Et il arrivera que de mois en mois et de sabbat en sabbat, toute chair viendra afin d'adorer devant ma face, dit le Seigneur. Et ils sortiront, et ils verront les cadavres des hommes qui ont prévariqué contre moi ; leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s'éteindra pas, ils seront un objet de regard [spectacle] jusqu'à satiété [répugnant] pour toute chair».

4. La colère qui est éternelle. Il serait terrible de souffrir de cette ardente colère du Dieu tout-puissant un moment, mais vous devez souffrir pour l'éternité. Il n'y aura pas de fin à cette misère horrible. Quand vous regarderez vers l'avant, vous verrez une longue durée pour toujours, une durée illimitée devant vous, qui engloutira vos pensées et étonnera votre âme, et vous vous désespererez absolument de ne jamais avoir une délivrance, une fin, des mesures d'atténuation, rien du tout. Vous saurez certainement que vous devez porter cela sur de longs siècles, des millions de millions de siècles, en lutte et en conflit avec cette vengeance impitoyable tout-puissante, et puis quand vous l'aurez donc fait, quand tant de siècles seront effectivement passés pour vous de cette manière, vous saurez que ce n'est qu'un point de tout ce qui reste. Car votre châtiment sera en effet infini. Oh, qui peut exprimer ce qu'est l'état d'une âme dans de telles circonstances ! Tout ce que nous pouvons peut-être dire à ce sujet, qui donne une très faible représentation, est indicible et inconcevable car «qui connaît la puissance de la colère de Dieu ?»

Quelle horreur est l'état de ceux qui sont tous les jours et à toutes les heures dans le danger de cette grande colère et misère infinie ! Mais c'est le cas lamentable de chaque âme sur cette planète qui n'a pas fait pénitence et vit dans le péché mortel, mais pour la vie morale et stricte, sobre et religieuse, il peut en être autrement. Oh vous ne voyez pas, que vous soyez jeune ou vieux ! Il y a des raisons de penser qu'il y en a beaucoup dans ce monde maintenant qui entendant un tel discours ou un semblable, seront effectivement les sujets de cette infinie misère pour l'éternité. Nous ne savons pas qui ils sont, ou les sièges où ils sont assis, ou quelles pensées ils ont maintenant. C'est que peut-être ils sont maintenant à l'aise et entendent toutes ces choses sans trop de perturbation, et maintenant se flattent de ne pas être ces personnes, se promettant qu'ils seront délivrés.

Si nous savions qu'il y ait une seule personne dans le monde entier, qui devait être le sujet de cette misère, quelle chose affreuse ce serait d'y penser ! Si nous savions qui c'était, quel spectacle affreux ce serait de voir une telle personne ! Combien tout le reste de la planète pourrait élever un cri lamentable et amer sur lui ! Mais, hélas ! au lieu d'une personne, combien est-il probable qui se souviendront de ce discours en enfer ? Et ce serait un miracle si certains qui sont maintenant présents à la lecture de cela ne devaient pas aller en enfer sur un temps très court, avant même que cette année soit finie. Et ce ne serait pas étonnant si certaines personnes qui lisent maintenant cela, dans quelques positions, dans quelque maison calme et sécurisée, devaient y être avant demain matin. Ceux d'entre vous qui continueez finalement dans un état naturel, qui devraient s'écarter de l'enfer le plus long, y seront dans un peu de temps ! Votre damnation ne sommeille pas, elle va venir vite, et, selon toute probabilité, très soudainement sur beaucoup d'entre vous. Vous avez raison de vous dirr que vous n'êtes pas déjà en enfer. C'est sans doute le cas de certains que vous avez vu et connu, qui méritaient l'enfer plus que vous, et qui, jusqu'ici, apparaissaient comme susceptibles d'être en vie maintenant comme vous. Leur cas a passé tout espoir ; ils pleurent dans l'extrême misère et le désespoir parfait, mais ici vous êtes sur la terre des vivants, et vous avez la possibilité d'obtenir le salut. Que ne donneraient pas ces pauvres âmes désespérées maudites pour l'occasion d'une journée telle que vous l'appréciez maintenant !

Et maintenant vous avez une occasion extraordinaire, le jour où le Christ a poussé la porte de la miséricorde grande ouverte, situé dans l'appel criant d'une voix forte aux pauvres pécheurs, un jour où beaucoup se sont rués et appuyés sur lui pour le royaume de Dieu. Beaucoup sont quotidiennement venus de l'est, de l'ouest, du nord et du sud, beaucoup qui étaient très récemment dans le même état misérable dans lequel vous êtes, sont maintenant dans un état heureux, avec leurs cœurs remplis d'amour pour celui qui les a aimés et lavés de leurs péchés par son sang, joyeux dans l'espérance de la gloire de Dieu. Quelle horreur c'est de passer à côté d'un tel jour ! Voir tant d'autres festoyer alors que vous êtes languissant et périssez ! Voir tant de joie et de chants de joie du cœur, alors même que vous avez tant de raison de pleurer dans la douleur du coeur et d'hurler à la poursuite du vent ! Comment pouvez-vous vous reposer un moment dans un tel état ?

N'y en a t-il pas beaucoup qui ont vécu longtemps dans le monde et à ce jour ne vivent pasxcomme ils le devraient ? Et sont donc privés du droit de cité en Israël, et n'ont rien fait depuis qu'ils ont vécu, mais ont amassé un trésor de colère pour le jour de la colère ? Oh, messieurs, votre cas, d'une manière particulière, est extrêmement dangereux. Votre culpabilité et la dureté de votre cœur est extrêmement grande. Vous avez besoin de vous examiner et vous réveiller du fond de votre sommeil. Vous ne pouvez pas supporter l'ardente colère du Dieu infini. Et vous, les jeunes hommes et les jeunes femmes, vous négligez ce précieux temps dont vous jouissez aujourd'hui, quand tant d'autres de votre âge renoncent à toutes les vanités de la jeunesse, et se sont rassemblés au Christ ? Vous avez surtout maintenant une occasion extraordinaire, mais si vous la négligez, il en sera bientôt de vous comme des personnes qui ont passé tous les jours précieux de leur jeunesse dans le péché, et en viennent maintenant à un tel passage terrible dans la cécité et la dureté. Et vous, les enfants, qui ne vous convertissez pas, ne savez-vous pas que vous allez supporter en enfer la colère terrible de Dieu, qui est maintenant en colère avec vous chaque jour et chaque nuit ? Serez-vous content d'être les enfants du diable, quand tant d'autres enfants de la terre se sont convertis et sont devenus les enfants saints et heureux du Roi des rois ?

Tout homme vivant encore hors de Christ est suspendu au-dessus de la fosse de l'enfer, hommes et les femmes âgés, personnes d'âge moyen, jeunes ou petits enfants qui avez atteint l'âge de raison, écoutez maintenant les appels bruyants de la Parole et de la providence de Dieu. Cette année de grâce du Seigneur, un jour de si grande faveur pour certains, sera sans doute un jour de vengeance aussi remarquable pour les autres. Le cœur des hommes durcissent et leur culpabilité augmente rapidement un jour comme celui-ci s'ils négligent leurs âmes, jamais il n'a été un si grand danger pour que ces personnes n'aient renoncé à la dureté du cœur et de la cécité de l'esprit. Dieu semble maintenant être à la hâte de collecter ses élus dans toutes les régions du monde, et probablement la plus grande partie des personnes adultes qui ne seront jamais sauvées sera portée en maintenant un peu de temps, ce sera comme pour la grande effusion de l'Esprit sur les Juifs aux jours des apôtres ; l'élection l'obtiendra, et le reste sera aveuglé. Si cela devait être le cas avec vous, vous maudirez éternellement ce jour et vous maudirez le jour où vous étiez nés, de voir un tel temps de l'effusion de la grâce de Dieu, souhaitant être morts et allés enfer avant que vous l'ayez vu. Maintenant il en est sans aucun doute, comme il en était à l'époque de Jean-Baptiste, la hache est mise d'une manière extraordinaire à la racine des arbres, chaque arbre qui ne porte pas de bons fruits peut être coupé et jeté au feu.

Par conséquent, que celui qui vit hors du Christ, maintenant éveillé, s'éloigne de la colère à venir. La colère du Dieu Tout-Puissant est maintenant sans aucun doute suspendue sur une très grande partie de ce monde. Que chacun s'éloigne de Sodome : «Hâtez-vous et sauvez votre vie, ne regardez pas derrière vous, sauvez-vous à la montagne, de peur que vous ne soyez détruits».

L'éternité des tourments de l'enfer

Et ceux-ci s'en iront à l'éternel supplice, et les justes dans la vie éternelle. Matthieu 25, 46

Dans ce chapitre de Matthieu, nous avons la description la plus particulière de toutes du jour du jugement dans toute la Bible. Le Christ déclare ici que quand il sera assis sur le trône de sa gloire, le juste et le méchant doivent être placés devant lui, et séparés l'un de l'autre, comme le berger sépare les brebis d'avec les boucs. Ensuite, nous avons un compte de comment ils seront jugés selon leurs œuvres : la façon dont les bonnes œuvres de l'un et les œuvres mauvaises de l'autre seront répertoriées, et la façon dont la peine pourra être prononcée en conséquence. On nous dit que le jugement sera prononcé sur chacun, et puis nous avons à la fois un compte de l'exécution de la peine. Dans les paroles du texte se trouve le compte de l'exécution de la peine sur les méchants ou les impies, au sujet de laquelle il faut observer deux choses :

1° La durée de la peine à laquelle ils sont dit ici entrer : elle est appelée supplice éternel.

2° Le moment de leur entrée dans ce supplice éternel, à savoir. après le jour du jugement, quand toutes ces choses à prorogation temporaire auront pris fin et même celles d'entre elles les plus durables - le cadre du monde lui-même, la terre qui est dite demeurer éternellement, les montagnes anciennes et les collines éternelles, le soleil, la lune et les étoiles. Quand les cieux seront usés comme un vêtement, et un vêtement doit être changé, alors sera le temps où les méchants entreront dans leur supplice.

Doctrine - La misère des méchants en enfer sera absolument éternelle.

Il existe deux opinions s'opposant faussement à cette doctrine. La première est que la mort éternelle par laquelle les hommes méchants sont menacés dans les Écritures, signifie plus l'annihilation éternelle, Dieu punira leur méchanceté en supprimant éternellement leur être. L'autre opinion opposée, c'est que si le châtiment des méchants est composé de misère sensible, il ne doit pas être absolument éternel, mais seulement d'une très longue durée.

Par conséquent, pour établir la doctrine en opposition à ces différentes opinions, il faut montrer :

1. Qu'il n'est pas contraire aux perfections divines d'infliger une punition des méchants qui est absolument éternelle.

2. Que la mort éternelle dont Dieu menace n'est pas l'anéantissement, mais une scrupuleuse peine sensible ou misère.

3. Que cette misère ne continuera pas seulement pour un temps très long, mais sera absolument sans fin.

4. Que diverses fins des bons seront obtenues par la punition éternelle des méchants.

1. Il n'est pas contraire aux perfections divines d'infliger une punition des méchants qui est absolument éternelle.

Il s'agit de la somme des objections souvent formulées contre cette doctrine, à savoir : elle est incompatible avec la justice, et en particulier avec la miséricorde de Dieu. Et certains disent si elle est strictement juste, comment pouvons-nous supposer que Dieu miséricordieux puisse supporter éternellement tourmenter ses créatures.

Tout d'abord, je vais montrer brièvement que ce n'est pas incompatible avec la justice de Dieu d'infliger un châtiment éternel. Pour manifester cela, je vais utiliser un seul argument, à savoir. que le péché est assez odieux pour mériter un tel châtiment, et un tel châtiment n'est plus proportionné à l'inaptitude du mal ou du péché. Si le mal du péché est infini, comme la punition l'est, alors il est évident que la peine ne dépasse pas la proportion du péché puni, et n'est pas plus que ce que le péché mérite. Et si l'obligation d'aimer, l'honneur, et l'obéissance à Dieu est infinie, alors le péché qui est la violation de cette obligation, est une violation de l'obligation infinie, et est donc un mal infini. Encore une fois, si Dieu est infiniment digne d'amour, d'honneur et d'obéissance, notre obligation d'amour, d'honneur, et de lui obéir est infiniment grande.

Alors, comme Dieu est infiniment glorieux, ou infiniment digne de notre amour, honneur et obéissance, notre obligation d'aimer, d'honneur, et de lui obéir (et donc d'éviter tout péché) est infiniment grande. Encore une fois, notre obligation d'aimer, d'honorer et d'obéir à Dieu est infiniment grande, le péché est la violation de l'obligation infinie, et est donc un mal infini. Une fois de plus, le péché étant un mal infini, il mérite une punition infinie. Une punition infinie n'est pas plus qu'elle ne le mérite. Par conséquent cette peine est juste, ce qui était la chose à prouver. Il n'y a pas à se soustraire à la force de ce raisonnement, sauf en niant que Dieu, le souverain de l'univers, est infiniment glorieux, ce que, je suppose, aucun de mes auditeurs se risquera à faire.

Deuxièmement, il faut montrer qu'il n'est pas incompatible avec la miséricorde de Dieu d'infliger un châtiment éternel aux hommes méchants. Il s'agit d'une notion déraisonnable et non biblique de la miséricorde de Dieu selon laquelle Il serait miséricordieux dans un sens où il ne peut pas supporter que la justice pénale doive être exécutée. C'est concevoir la miséricorde de Dieu comme une passion à laquelle sa nature est si soumise que Dieu est susceptible d'être changé, affecté, et de surmonter en voyant une créature dans la misère, de sorte qu'il ne peut pas supporter de voir la justice exécutée, ce qui est une notion la plus indigne et absurde de la miséricorde de Dieu, qui, si elle est vraie, soutendrait une grande faiblesse.

Ce serait un grand défaut, et non pas une perfection, dans le souverain Juge suprême et du monde, d'être miséricordieux dans un sens où il ne pourrait pas supporter d'avoir à exécuter la justice pénale (jugement et peine). C'est une notion très anti-scripturaire de la miséricorde de Dieu. Les Écritures représentent partout la miséricorde de Dieu comme libre et souveraine, et non que l'exercices en soit nécessaire afin que Dieu ne puisse pas supporter la justice devant avoir lieu. Les Écritures parlent abondamment de ce qu'est la gloire de l'attribut divin de miséricorde, qu'il est libre et souverain dans ses exercices, et non pas que Dieu ne peut que délivrer les pécheurs de la misère. C'est une idée moyenne et la plus indigne de la miséricorde divine.

Elle est la plus absurde aussi, elle est contraire à la réalité ordinaire. Car s'il n'y a aucun sens dans cette opposition, ce qui est censé en elle, c'est que toute la misère de la créature, que ce soit juste ou injuste, est en soi contraire à la nature de Dieu. Car si sa miséricorde est d'une nature telle qu'un très grand degré de misère, si juste, est contraire à sa nature, il est seulement à ajouter à la miséricorde. Et puis un degré de misère est moins contraire à sa nature (de nouveau à ajouter encore à elle), et un degré de misère encore moins contraire à sa nature. Et comme la miséricorde de Dieu est infinie, toute la misère doit être contraire à sa nature, ce que nous voyons comme étant contraire à la réalité. Car nous voyons que Dieu, dans sa providence, inflige en effet de très grandes calamités sur l'humanité, même dans cette vie.

Toutefois la force des griefs contre la misère éternelle des méchants peut sembler charnelle pour les coeurs insensés des hommes, comme si elle était contre la justice et la miséricorde de Dieu, mais leur force apparente résulte du manque [déficience] de sens infini du mal odieux que provoque le péché. Par conséquent, il ne nous semble pas approprié que toute pauvre créature doive faire l'objet d'une telle misère, parce que nous n'avons pas le sens de [quelque] chose abominable et provoquante en aucune [toute] créature qui dépend de Lui. Si nous l'avions, alors cette calamité infinie ne semble pas inappropriée. Pour une chose qui apparaît responsable et proportionnée à une autre, l'esprit se repose en elle comme étant nécessaire ou souhaitable, et non pas plus que ce qui est propre à être commandé par le juste, saint et bon gouverneur du monde.

Que tel soit le cas, nous pouvons en être convaincus par cette considération, à savoir que lorsque nous entendons ou lisons certains cas horribles de cruauté, cela peut être contre quelque enfant pauvre innocent ou saint martyr - et leurs cruels persécuteurs n'ayant aucun égard à leurs cris et leurs pleurs arborés avec leur misère, daigne même mettre fin à leur vie - nous avons d'eux un sentiment de mal et ils font une profonde impression sur nos esprits. Par conséquent, cela semble juste, en toute forme du sens adapté, que Dieu doive infliger une punition terrible sur les personnes qui ont commis cette méchanceté. Cela ne semble nullement désagréable à toute la perfection du Juge du monde. Nous pouvons le penser sans être du tout choqué. La raison en est que nous avons un sens de la malice de leur conduite, et un sens de la proportion qui existe entre le mal, le démérite et la punition.

Justement, si nous avions le sens d'une proportion entre le mal du péché et le châtiment éternel, c'est-à-dire si nous avions vu quelque chose dans les méchants qui doit apparaître comme odieux pour nous, que la misère éternelle semble terrible (quelque chose qui devrait autant soulever l'indignation et la détestation comme la terreur de la misère éternelle), toutes les objections contre cette doctrine disparaîtraient à la fois. Bien que maintenant il semble incroyable lorsque nous entendons parler d'un tel degré et durée de tourments dans cette doctrine et pensons à ce qu'est l'éternité, il nous semble impossible que ces tourments doivent être infligés à de pauvres et faibles créatures par un Créateur à la miséricorde infinie. Pourtant, cela découle principalement de ces deux causes : 1. Cela est donc contraire aux inclinations dépravées de l'humanité, ils détestent le croire et ne peuvent pas supporter que cela doive être vrai. 2. Ils ne voient pas la convenance de la punition éternelle pour le mal du péché. Ils ne voient pas que ce n'est pas plus proportionné à l'inaptitude du péché [la punition est proportionnée, ni plus ni moins ou pas au-delà de la capacité du péché].

Etant ainsi démontré que la punition éternelle des méchants n'est pas incompatible avec les perfections divines, il faut maintenant montrer qu'il est loin d'être incompatible avec les perfections divines, c'est-à-dire que ces perfections nécessitent évidemment et exigent que le péché doive recevoir une si grande peine, soit dans la personne qui l'a commis, ou cautionné. Et donc à l'égard de ceux qui ne croient pas en une caution du péché et n'en ont aucun intérêt [méprisent], les perfections divines exigent que cette peine doive leur être infligée.

Il semble qu'il ne convient pas seulement que le péché doit être puni ainsi, mais cela est franchement convenable, décent et approprié. Si cela fait apparaître qu'il convient positivement que le péché doit être puni ainsi, alors il s'ensuit que les perfections de Dieu l'exigent. Car certainement les perfections de Dieu exigent ce qui est bon à faire. La perfection et l'excellence de Dieu exigent que doit avoir lieu ce qui est parfait, excellent, et bon dans sa propre nature. Mais que le péché doive être puni éternellement est une telle chose, qui se manifeste par les considérations suivantes.

1° Il convient que Dieu déteste infiniment le péché, et lui soit un ennemi infini. Le péché, comme cela est montré, est un mal infini, et donc est infiniment odieux et détestable. Il est bon que Dieu déteste tout mal, et le haïsse en fonction de son caractère odieux et détestable. Et le péché étant infiniment mal et odieux, il est bon que Dieu le déteste infiniment.

2° Si la haine infinie du péché est adaptée au caractère divin, ainsi les expressions de cette haine sont également appropriées pour cette personne. En raison de ce qui est approprié pour l'être, c'est adapté pour être exprimé. Ce qui est beau en lui-même, est beau quand il apparaît. S'il est approprié que Dieu doit être un ennemi infini du péché, ou qu'il devrait le détester infiniment, il convient qu'il doive agir comme son ennemi. Si c'est approprié qu'il doit haïr et être en inimitié contre le péché, alors il est approprié pour lui d'exprimer la haine et l'hostilité de ce pour quoi la haine et l'hostilité tend par sa nature. Mais certainement la haine dans sa propre nature tend à l'opposition, par elle-même au regard de ce qui est haï, de se procurer son mal et pas son bien, et proportionnellement à la haine. Une grande haine tend naturellement à un grand mal, et la haine infinie au mal infini, de son objet.

D'où il suit que s'il est approprié qu'il doive exister la haine infinie du péché en Dieu, comme cela a été montré, c'est qu'il convient qu'il doit exécuter une peine infinie à ce sujet. Et si les perfections de Dieu exigent qu'il doive punir le péché avec une infinie, ou ce qui est la même chose avec une éternelle punition.

Ainsi, nous voyons non seulement la réponse à cette grande objection contre cette doctrine, mais la vérité de la doctrine établie par la raison. Maintenant en outre, considérons les indications restantes en vertu de la doctrine.

2. La mort éternelle ou la peine dont Dieu menace les méchants n'est pas l'anéantissement, mais une respectueuse peine sensible ou misère.

La vérité de cette proposition apparaît dans les indications suivantes.

Tout d'abord, l'Écriture représente partout la punition des méchants, comme impliquant des douleurs et des souffrances extrêmes. Mais un état d'anéantissement n'a pas d'état de souffrance pour tous. Les personnes anéanties n'ont aucun sens ou sentiment de douleur ou de plaisir, et il est encore moins pensé que la peine porte en elle une douleur ou des souffrances extrêmes. Ils ne souffrent pas plus de l'éternité que l'éternité ne les fait souffrir.

Deuxièmement, il est conforme à la fois à l'Écriture et à la raison de supposer que les méchants seront punis d'une manière telle qu'ils doivent être sensibles de la peine qu'ils subissent : il doit être judicieux que maintenant Dieu a exécuté et accompli ce qu'il a menacé, ce qu'ils ont ignoré et n'ont pas voulu croire. Ils doivent connaître que la justice s'exerce sur eux, que Dieu confirme cette majesté qu'ils méprisaient, et que Dieu n'est pas un être si méprisable comme ils pensaient qu'il était. Ils doivent avoir la raison pour ce dont ils sont punis, alors qu'ils sont sous le châtiment qui les avait menacé. Il est raisonnable de penser qu'ils doivent connaître leur propre culpabilité, et ne doivent pas oublier leurs anciennes possibilités et obligations, et doivent voir leur propre folie et la justice de Dieu.

Si la punition qui les avait menacé était une annihilation éternelle, ils ne sauront jamais par qui elle est infligée. Ils ne sauront jamais que Dieu est juste dans leur peine, ou qu'ils ont leurs torts. Et combien est-ce conforme à l'Écriture dans laquelle Dieu menace les méchants dans Deutéronome 7, 10 : «Et rendant soudain à ceux qui le haïssent, en sorte qu'il [Dieu] les détruit [misère infinie], et ne diffère pas, leur rendant sur-le-champ ce qu'ils méritent». Et à celle de Job 21, 19-20 : «et lorsqu'il [Dieu] lui aura rendu selon son mérite, alors il comprendra. Ses yeux verront sa ruine, et il boira de la fureur du Tout-Puissant». Et comme dans Ezéchiel 22, 21-22 : «Et je vous rassemblerai, et vous brûlerais dans le feu de ma colère, et vous serez fondus au milieu de celui-ci. Comme l'argent est fondu au milieu de la fournaise, ainsi vous le serez au milieu de celui-ci, et vous saurez que je suis l'Éternel, quand je répandrai mon indignation sur vous». Et combien est-ce conforme à cette expression si souvent annexée aux menaces de la colère de Dieu contre les méchants : et vous saurez que je suis l'Éternel.

Troisièmement, l'Ecriture enseigne que les méchants subiront différents degrés de tourment, selon les différentes aggravations de leurs péchés. Matthieu 5, 22 : «Mais je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère, sera passible du jugement. Et celui qui dira à son frère, Raca, sera passible du conseil. Et celui qui dira insensé l'est du feu de la géhenne.»

Ici, le Christ nous enseigne que les tourments des méchants seront différents selon les personnes, selon les différents degrés de leur culpabilité. Il sera plus supportable pour Sodome et Gomorrhe, Tyr et Sidon, que pour les villes où la plupart des miracles du Christ ont été faits. Encore une fois, notre Seigneur nous assure que celui connaît la volonté de son Seigneur, et ne s'y prépare pas lui-même, ni n'y conforme sa volonté, sera battu d'un grand nombre de coups ; mais celui qui ne sait pas, et s'engage à des choses dignes de châtiment, sera battu de peu de coups (Luc 12, 47-48). Ces divers passages de l'Écriture prouvent infailliblement qu'il y aura différents degrés de punition en enfer, ce qui est tout à fait incompatible avec la supposition selon laquelle la punition consiste à l'anéantissement, dans lequel il ne peut y avoir aucun degrés.

Quatrièmement, les Écritures sont très explicites et abondantes dans cette affaire : le châtiment éternel des méchants consistera dans la misère sensible et le tourment, et non pas dans l'anéantissement. Ce qui est dit de Judas est digne d'être observé ici : «il vaudrait mieux pour lui, que cet homme ne soit pas né» (Matthieu 26, 24). Cela semble clairement nous apprendre que le châtiment des méchants est tel que leur existence, considérée dans son ensemble, est pire que la non-existence. Mais si leur punition consiste simplement à l'anéantissement, cela n'est pas vrai. Les méchants, dans leur peine, sont dit, pleurer, gémir, et grincer de dents, ce qui implique non seulement l'existence réelle, la connaissance, et l'activité, et qu'ils sont, d'une manière très sensible et exquise, affectés par leur punition, (Isaïe 33, 14). Les pécheurs dans l'état de leur peine sont représentés demeurer dans les flammes éternelles. Mais s'ils ne sont transformés en rien, où est le fondement de cette représentation ? Il est absurde de dire que les pécheurs habiteront dans l'anéantissement, car il n'y a aucune habitation dans ce cas. Il est également absurde d'appeler l'anéantissement une combustion, ce qui implique un état ​​d'existence, la sensibilité et la douleur extrême, alors que dans l'anéantissement il n'en est rien.

L'Écriture dit qu'ils seront jetés dans l'étang de feu et de soufre. Comment cette expression avec régularité peut être comprise comme signifiant un état ​​d'anéantissement ? Oui, l'Écriture dit expressément qu'ils n'auront pas de repos ni de jour ni de nuit, mais seront tourmentés par le feu et le soufre toujours et à jamais (Apocalypse 20, 10). Mais l'annihilation est un état ​​de repos, un état ​​dans lequel pas de tourment peut éventuellement être subi. L'homme riche en enfer leva les yeux en proie aux tourments, il vit de loin Abraham, et Lazare dans son sein, et il est entré en conversation particulière avec Abraham : tout ceci qui prouve qu'il n'a pas été anéanti.

Les esprits des hommes impies avant la résurrection ne sont pas dans un état ​​d'anéantissement, mais dans un état ​​de misère. Ce sont des esprits en prison, comme le dit l'apôtre de ceux d'entre eux qui ont été noyés dans les flots (1 Pierre 3, 19). Cela semble très clairement comme l'exemple de l'homme riche dont nous avons parlé, si nous le considérons comme représentant les méchants dans leur état ​​séparé entre la mort et la résurrection. Mais si les méchants, même alors, sont dans un état ​​de tourment, beaucoup plus le seront-ils, quand ils viendront à souffrir ce qui est la punition dernière de leurs péchés.

L'annihilation n'est pas un si grand malheur, mais que certains hommes ont sans doute choisi plutôt que le malheur d'un état de souffrance, même dans cette vie. Ce fut le cas de Job, un homme bon. Mais si un homme bon dans ce monde peut souffrir, ce qui est pire que l'anéantissement, sans doute le juste châtiment des méchants, dans lequel Dieu veut manifester son horreur particulière de leur méchanceté, sera une calamité bien plus grande encore, et cela ne peut donc pas être l'anéantissement. C'est un témoignage méprisable très moyen de la colère de Dieu envers ceux qui se sont rebellés contre sa royauté et sa dignité - rompu ses lois et méprisé à la fois sa vengeance et sa grâce - ce n'est pas un si grand malheur comme celui que certains de ses vrais enfants ont souffert dans la vie.

Le châtiment éternel des méchants est appelé la seconde mort, comme dans Apocalypse 20, 14 et 21, 8. Il est sans doute appelé la seconde mort en référence à la mort du corps, et comme la mort du corps est habituellement accompagnée de beaucoup de douleur et de détresse, de façon analogue mais bien plus importante, la douleur et la détresseest sont impliquées dans la peine éternelle appelée la seconde mort. Il ne serait pas fondé de l'appeler ainsi, si elle consistait simplement dans l'anéantissement. Et cette seconde mort dans laquelle les méchants vont souffrir ne peut pas être appelée la seconde mort à l'égard de tout autre que les hommes. Elle ne peut pas être appelée ainsi par rapport à des démons qui ne meurent pas de mort temporelle, qui est la première mort. Dans Apocalypse 2, 11, il est dit : «Celui qui vaincra n'aura pas à souffrir la seconde mort», ce qui implique que tous ceux qui n'ont pas surmonté leurs convoitises, mais qui vivent dans le péché, subiront la seconde mort.

Encore une fois, les méchants subiront le même genre de mort avec les démons, comme dans le contexte de Matthieu 25, 41 : «loin de moi, maudits, dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges». Ainsi la punition du diable n'est pas l'anéantissement, mais le tourment. Il tremble donc de peur pour lui, pas de peur d'être anéanti - il en serait heureux. Il a peur d'être tourmenté, comme on le voit dans Luc 8, 28, où il crie et supplie le Christ qu'il ne le tourmente pas avant le temps. Et il est dit, Apocalypse 20, 9-10 : « Et il y eut le feu du Dieu du ciel, et il les dévora, et le diable, qui les séduisait, fut jeté dans l'étang de feu et de soufre, où avec la bête et le faux prophète il sera tourmenté jour et nuit, aux siècles des siècles».

Il est étrange de voir comment les hommes vont directement à l'encontre des révélations si simples et complètes de l'Écriture, et de supposer que malgré toutes ces choses, la punition éternelle qui menace les méchants ne signifie pas plus que l'anéantissement.

3. Le châtiment des méchants consiste dans la misère sensible, il doit non seulement continuer pour un temps très long, mais doit être absolument sans fin.

Parmi ceux qui ont jugé que les tourments de l'enfer ne sont pas absolument éternels, il y en a eu deux sortes. Certains supposent que les menaces de châtiment éternel, les termes utilisés, ne se rapportent pas nécessairement à une éternité, mais seulement une très longue durée. D'autres supposent que s'ils se rapportent à une éternité, mais que nous ne pouvons pas conclure nécessairement de là que Dieu accomplira ses menaces. Il faut donc, d'abord, montrer que les menaces de châtiment éternel se rapportent très simplement et entièrement à une éternité absolue correcte, et pas seulement une longue durée.

1. Quand l'Ecriture parle des méchants condamnés à leur peine au moment où toutes les choses temporelles en sont venus à une fin, elle en parle alors comme éternelle, comme dans le texte et ailleurs. Il est vrai que le terme toujours n'est pas toujours dans l'Écriture utilisé pour signifier l'éternité. Parfois, cela signifie «aussi longtemps que l'homme vit». Dans ce sens, il est dit que le serviteur hébreu, qui a choisi de demeurer avec son maître, doit écouter et servir son maître pour toujours. Parfois, cela signifie «pendant la durée de l'état et de l'église des Juifs». En ce sens, plusieurs lois, qui étaient propres à cette église et devaient se poursuivre en vigueur ne durent pas plus que l'église devrait durer, sont appelées lois pour toujours. Voir Exode 27, 21 ; 28, 43, etc. Parfois, cela signifie que tant qu'est le monde. Ainsi, dans Ecclésiaste 1, 4 : Une génération s'en va, une autre génération vient : mais la terre se tient à jamais».

Et cette dernière est la plus longue durée temporelle pour laquelle ce terme n'a jamais étéutilisé pour la signifier. La durée du monde est la plus longue durée des choses temporelles, comme son début a été la première. Par conséquent, lorsque l'Ecriture parle de choses comme étant avant la fondation du monde, cela signifie qu'elles existaient avant le début des temps. Donc, ces choses qui continuent après la fin du monde, sont des choses éternelles. Quand le ciel et la terre sont ébranlés et enlevés, ces choses qui restent seront ce qui ne peut être ébranlé, mais resteront à jamais (Hébreux 12, 26-27).

La punition des méchants ne demeurera pas seulement après la fin du monde, mais elle est appelé éternelle, comme dans le texte «ceux-ci iront au supplice éternel». Donc, comme dans 2 Thessaloniciens 1, 9-10 : «Lesquels subiront les peines de la perdition éternelle, à la vue de la face du Seigneur et de la gloire de sa puissance ; Lorsqu'il viendra pour être glorifié dans ses saints, » etc. Ainsi, ce qu'on peut entendre par une chose qui est éternelle, après que tout choses temporelles soient venus à une fin, est qu'elle est absolument sans fin !

2. Ces expressions sont utilisées pour exposer la durée de la punition des méchants, jamais utilisées dans les Écritures du Nouveau Testament pour signifier quoi que ce soit, mais une éternité appropriée. Il est dit, non seulement que la peine sera toujours, mais pour toujours et à jamais. Apocalypse 14, 11 : «Et la fumée de leurs tourments montera pour toujours et à jamais» ; Apocalypse 20, 10 : «ils seront tourmentés jour et nuit, aux siècles des siècles». Sans doute le Nouveau Testament a une expression pour signifier une éternité appropriée, dont il a si souvent l'occasion de parler. Mais il n'a pas d'expression plus que cela : si cela ne signifiait pas une éternité absolue, il n'y en a pas qui le ferait.

3. L'Écriture utilise la même façon de parler pour exposer l'éternité de la peine et l'éternité de bonheur, oui, l'éternité de Dieu lui-même. Matthieu 25, 46 : «Et ceux-ci iront au supplice éternel, et les justes à la vie éternelle». Les mots éternel et éternelle, dans l'original, sont les mêmes. Apocalypse 22, 5 : «et ils régneront aux siècles des siècles». L'Ecriture n'a pas d'expression plus élevée pour signifier l'éternité de Dieu lui-même, comme celle de son être pour toujours et à jamais, comme l'Apocalypse 4, 9 : «à celui qui est assis sur le trône, à celui qui vit aux siècles des siècles» ; dans le verset 10 et dans Apocalypse 5, 14 ; 10, 6 et 15, 7.

Encore une fois, l'Écriture exprime l'éternité de Dieu par ceci : qu'il est toujours, après que le monde soit venu à une fin. Psaume 101, 27-28 : «Ils périront, mais toi tu subsistes à jamais, et tous vieilliront comme un vêtement. Et comme un vêtement tu les changera, et ils seront changés. Mais tu es toujours le même, et tes années ne finiront point».

4. L'Ecriture dit absolument que leur peine ne doit pas avoir une fin. Marc 9, 45 : «Où leur ver ne meurt pas et où le feu ne s'éteint pas». Ainsi, cela ne dit pas que le sens est [que] leur ver vivra un grand moment, ou que ce sera un grand moment avant leur feu soit éteint. Si jamais venait un temps où leur ver doit mourir, si jamais il y avait une extinction de l'incendie, alors il ne serait pas vrai que leur ver ne meurt pas et que le feu ne s'éteint pas. Car s'il n'y a une mort de la ver sans fin et une extinction de l'incendie, que ce soit à un moment qui sera plus près ou plus éloigné, c'est tout aussi contraire à une telle négation - il ne meurt pas, il ne s'éteint pas.

Deuxièmement, il y a ceux qui permettent que l'expression des menaces ne représentent pas une éternité appropriée. Mais alors, disent-ils, il ne s'ensuit pas assurément que la punition sera vraiment éternelle, car Dieu peut menacer, et ne pas encore remplir ses menaces. Bien qu'ils permettent que les menaces soient positives et péremptoires (indiscutables) sans aucune réserve, ils disent [que] Dieu n'est pas obligé de remplir ses menaces positives absolues, comme il en est des promesses absolues. Parce que dans les promesses un droit est véhiculé que la créature à qui les promesses sont faites réclamera. Mais il n'y a aucun danger que la créature revendique un droit par un danger. Ainsi je montre que ce que Dieu a positivement déclaré dans cette affaire, n'est en effet pas certain que ce sera comme il l'a déclaré.

Afin de réfuter cet argument, il faut citer deux choses :

1. Il est évidemment contraire à la vérité divine de déclarer n'importe quoi d'être réel positivement, que ce soit passé, présent ou à venir, que Dieu connait en même temps ne pas être. Le danger que quelque chose soit absolument, est le même que la déclaration qu'il doit être absolument. Car supposer que Dieu déclare absolument que tout ce qui sera, connu en même temps ne sera pas, est un blasphème, s'il y a une telle chose comme un blasphème.

En effet, il est très vrai qu'il n'y a pas d'obligation concernant Dieu, résultant de la demande de la créature, comme dans les promesses. Ils semblent compter sur le mauvais sens ceux qui supposent que la nécessité d'exécution de la menace découle d'une obligation appropriée de Dieu pour la créature pour exécuter à la suite de sa menace. Car en effet la certitude de l'exécution se pose dans un autre sens, à savoir, sur l'obligation qu'il y avait pour le Dieu omniscient, en menaçant, de conformer sa menace à ce qu'il savait être l'avenir dans l'exécution. Bien qu'à proprement parler, Dieu n'est pas correctement tenu, pour la créature, d'exécuter parce qu'il a menacé, mais il n'a absolument pas été obligé de menacer, si en même temps, il savait qu'il ne devrait pas ou ne répondrait pas, parce que cela n'aurait pas été conforme à sa vérité. Alors que pour la vérité de Dieu il y a une connexion inviolable entre les menaces positives et l'exécution. Ceux qui supposent que Dieu a déclaré positivement qu'il ferait contrairement à ce qu'il savait à l'avenir se passer, suppose qu'il a menacé absolument contrairement à ce qu'il savait être la vérité. Et comment peut-on parler contrairement à ce qu'on sait être la vérité, en déclarant, en promettant, en menaçant ou de toute autre manière, en conformité avec la vérité inviolable, c'est inconcevable.

Les menaces sont les significations de quelque chose, et si elles sont faites en conformité avec la vérité, ils sont de véritables significations ou des significations de la vérité, c'est-à-dire de ce qui sera. Si les menaces absolues sont les significations de rien, elles sont les significations du futur des choses menacées. Mais si le futur des choses menacée n'est pas vrai et réel, alors comment peut il être signification d'une menace véritable ? Et si Dieu, en eux, parle contrairement à ce qu'il sait, et contrairement à ce qu'il entend, comment peut-il parler vrai, c'est inconcevable.

Les menaces absolues sont un genre de prédictions. Et si Dieu n'est pas correctement tenu par une de nôtre revendication de réaliser des prédictions, sauf si elles sont de la nature des promesses, il serait certainement contraire à la vérité de prévoir qu'une telle chose vint à se passer, qu'il savait en même temps ne pas arriver. Les menaces sont des déclarations de quelque chose de l'avenir, et elles doivent être des déclarations de la vérité à l'avenir, si elles sont de véritables déclarations. Son être futur ne modifie pas le cas, pas plus que s'il était présent. Il est tout aussi contraire à la vérité, de déclarer contrairement à ce qui en même temps est connu pour être la vérité, que ce soit des choses passées, présentes ou à venir : car toutes sont pareilles pour Dieu.

Parallèlement, nous avons souvent des déclarations dans les Écritures sur l'avenir du châtiment éternel des méchants, en bonne et due forme de prédictions, et non sous la forme de menaces. Ainsi, comme dans le texte, «ceux-ci iront au supplice [châtiment] éternel», donc, dans ces affirmations fréquentes de châtiment éternel dans l'Apocalypse dont certaines ont déjà été citées. L'Apocalypse est une prophétie et est appelé ainsi dans le livre lui-même. Ainsi sont les déclarations de la punition éternelle, déclarations que nous avons également dans beaucoup d'autres endroits de l'Écriture.

2. La doctrine de ceux qui enseignent qu'il n'est pas certain que Dieu accomplira ces menaces absolues, est blasphématoire d'une autre manière, et qui est qu'en tant que Dieu, selon leur supposition, il a été obligé de faire usage d'une erreur pour gouverner le monde. Ils possèdent l'idée qu'il est nécessaire que les hommes doivent appréhender leur responsabilité d'une peine éternelle pour qu'ils puissent ainsi être retenus de pécher, et que Dieu a menacé d'un tel châtiment, pour qu'à la fin ils puissent se croire exposés. Mais quelle opinion indigne cela transmet de Dieu et de son gouvernement, de sa majesté infinie, sa sagesse, et sa toute-suffisance [Dieu se suffit à Lui-même] !

Parallèlement, ils supposent que si Dieu a fait usage d'une telle erreur pour être détectée. Bien que Dieu ait destiné les hommes à devoir croire certain que les pécheurs sont susceptibles d'un châtiment éternel, ils supposent qu'ils ont été si malins pour savoir que ce n'est pas certain ; et afin que Dieu n'ait pas posé sa conception si profondement absolue, mais que ces hommes habiles, qui peuvent discerner la triche et vaincre la conception, ont découvert qu'il n'y a pas de lien nécessaire entre la menace du châtiment éternel et l'exécution de ce qui est menaçant.

Avant de conclure, il peut être bon de répondre à une objection ou deux qui peuvent survenir dans l'esprit de certains.

Objection 1. Il peut être dit ici [que] nous avons des cas où Dieu n'a pas rempli ses menaces, comme sa menace contre Adam, et par lui à l'humanité, qu'ils doivent mourir, s'ils [Adam et Ève] devaient manger le fruit défendu. Il n'est pas vrai que Dieu n'a pas remplit cette menace. Il l'a accompli et en accomplira chaque iota. Quand Dieu dit : «Vous mourrez», si nous considérons la mort spirituelle, elle a été accomplie dans la personne d'Adam, le jour où il a mangé. Car immédiatement, son image [de Dieu], son esprit saint et sa justice originelle, qui était la vie la plus élevée et le meilleur de nos premiers parents, ont été perdus, et ils se sont immédiatement retrouvés dans un état ​​lamentable de mort spirituelle.

Si nous considérons la mort temporelle, elle a également été remplie. Il a apporté la mort à lui-même et toute sa postérité, et il a subi pratiquement comme la mort le jour même où il a mangé. Son corps a été amené à un état ​​corruptible, mortel, est mort, et il a continué jusqu'à ce qu'il soit dissous. Si nous regardons tout ce que la mort qui a compris dans la menace, cela fut, à proprement parler, accompli dans le Christ. Quand Dieu dit à Adam, «Si tu en manges, tu mourras», il a parlé non seulement pour lui, et de lui personnellement, mais les paroles considéraient l'humanité, Adam et sa race, et sans doute ont été ainsi comprise par lui. Sa descendance devait être considérée comme péché en lui, et doit donc mourir avec lui. Les paroles ne permettent seulement une imputation de la mort au péché. Elles sont ainsi compatibles avec la mort dans une caution [promesse], comme péché en un. Par conséquent, la menace est remplie dans la mort du Christ, la caution [promesse].

Objection 2. Une autre objection peut provenir de Dieu menaçant Ninive. Il a menacé que dans quarante jours Ninive devait être détruite, ce que pourtant, il n'a pas rempli. La menace pourrait à juste titre être regardée (pas autrement que) comme conditionnelle. Elle est de la nature d'un avertissement, et non pas d'une dénonciation absolue. Pourquoi Jonas a été envoyé aux habitants de Ninive, sinon pour leur donner l'avertissement, afin qu'ils aient la possibilité de se repentir, de se réformer, et d'éviter la destruction prochaine ? Dieu n'avait pas d'autre conception ou de fin à l'envoi du prophète pour eux afin qu'ils puissent être prévenus et jugés par lui, comme Dieu a averti les Israélites, Juda et Jérusalem, avant leur destruction. Par conséquent, les prophètes, ainsi que leurs prophéties abordant la destruction rejoignent les exhortations ferventes de se repentir et se réformer, afin qu'elle puisse être évitée.

Il ne pourrait pas plus justement être compris que Ninive, étant certainement menacée, serait détruite dans quarante jours en continuant comme elle était. Car c'est pour leur méchanceté que cette destruction fut menacée et que les habitants de Ninive l'ont reçue. Par conséquent, lorsque la cause a été retirée, l'effet a cessé. Il était contraire à une manière connue de Dieu, de menacer de punition et de destruction du péché dans ce monde absolument, en sorte que cela doive venir inévitablement sur les personnes menacées, sans les laisser se repentir, se réformer et à faire ce qu'ils voulaient ; Jérémie 18, 7-8 : «Je parlerais tout à coup contre une nation, et contre un royaume, pour extirper, l'abaisser, et le détruire. Si cette nation contre laquelle j'ai parlé, doit se repentir de son mal, je me repentirais aussi du mal que j'ai pensé faire contre eux». Alors toutes les menaces de cette nature contenaient une condition implicite, selon la connaissance et la manière déclarée dont Dieu traite. Et les habitants de Ninive ne l'ont pas prise comme une dénonciation de peine absolue : s'ils l'avaient fait, ils auraient désespéré de toute prestation par le jeûne et la réforme.

Mais les menaces de la colère éternelle sont positives et absolues. Il n'y a rien dans la Parole de Dieu à partir de quoi nous pouvons recueillir n'importe quelle condition. La seule possibilité d'y échapper dans ce monde est le seul état du procès dans lequel nous avons des offres de miséricorde, ou lieu de se repentir.

4. Plusieurs fins bonnes et importantes qui seront obtenues par le châtiment éternel des méchants.

Tout d'abord, par les présentes fins, Dieu confirme sa majesté blessée sur laquelle les pécheurs jettent le mépris et piétinent dans la poussière. Dieu la confirme, l'honore et la fait apparaître, comme il est en effet infini, en montrant qu'il est infiniment terrible d'être condamné ou de l'offenser.

Deuxièmement, Dieu glorifie sa justice. La gloire de Dieu est le plus grand bien. C'est ce qui est le but principal de la création. Elle est plus importante que toute autre chose. Mais une manière dans laquelle Dieu se glorifie, est que dans la destruction éternelle des hommes impies, il glorifie sa justice. Il y apparaîtra comme un gouverneur juste du monde. La justice vindicative de Dieu apparaîtra stricte, exacte, terrible, et donc glorieuse.

Troisièmement, Dieu glorifie présentement indirectement sa grâce sur les vases de miséricorde. Les saints du ciel contempleront les tourments des damnés : «la fumée de leur tourment monte aux siècles des siècles». Ésaïe 66, 24 : «Et ils sortiront, et verront les cadavres des hommes qui se sont rebellés contre moi : leur ver ne mourra point, et leur feu ne s'éteindra point, et ils seront un spectacle répugnant à toute chair». Et dans Apocalypse 14, 10, il est dit qu'ils seront tourmentés en présence des saints anges, et en présence de l'agneau. Alors ils seront tourmentés en présence également des saints glorifiés.

Par la présente fin les saints seront rendus plus sensibles sur le prix de leur salut. Quand ils verront à quel point est la misère à partir de laquelle Dieu les a sauvés, et quelle grande différence il a fait entre leur état ​​et l'état des autres, qui sont par nature (et peut-être pour un temps par la pratique) pas plus coupables et méritent mal que tous, cela leur donnera un plus grand sens de la magnificence de la grâce de Dieu pour eux. Chaque fois qu'ils regarderonnt les damnés, cela excitera en eux un sentiment vif et admiratif de la grâce de Dieu, en les rendant ainsi différerents. Ce dont l'apôtre nous informe être une fin de la damnation des hommes impies ; Romains 9, 22-23 : «Dieu, voulant montrer sa colère et faire connaître sa puissance, a supporté avec une grande patience les vases de colère formés pour la destruction, afin qu'il puisse faire connaître la richesse de sa gloire envers des vases de miséricorde, qu'il a préparés pour la gloire»

Quatrièmement, la vue de tourments de l'enfer exaltera le bonheur des saints à jamais. Elle ne rendra pas seulement plus sensible la grandeur et la gratuité de la grâce de Dieu dans leur bonheur, mais rendra vraiment leur bonheur plus grand car cela les rendra plus sensible de leur propre bonheur. Elle leur donnera un goût plus vif de celui-ci : elle leur en donnera plus de valeur. Quand ils verront les autres qui étaient de la même nature et nés dans les mêmes circonstances, plongés dans une telle misère, et eux distingués, oh cela leur fera sentir combien ils sont heureux. Le sentiment de la misère en face d'eux, dans tous les cas, augmentera considérablement le goût de toute joie ou plaisir. La vue de la puissance merveilleuse, grande et redoutable de la majesté et la sainteté de Dieu, et la justice terrible manifestée dans la punition éternelle des hommes impies, sera leur prix de sa faveur et les fera aimer énormément plus. Et ils seront d'autant plus heureux dans sa jouissance.

Application

1. De ce qui a été dit, nous pouvons apprendre la folie - et la folie de la plus grande partie de l'humanité, en ce que pour des raisons de satisfaction momentanée présente, ils courent le risque d'endurer tous ces tourments éternels. Ils préfèrent un petit plaisir, ou un peu de richesse, ou un peu d'honneur et de grandeur terrestre, qui ne peut durer mais pour un moment, plutôt qu'éviter ce châtiment. S'il est vrai que les tourments de l'enfer sont éternels, que faut-il à un homme s'il gagne le monde entier et perd son âme, ou que donnerait un homme en échange de son âme ? Qu'y a t-il dans ce monde, qui ne soit pas une bagatelle, et plus léger que la vanité, par rapport à ces choses éternelles ?

Quelle folie des hommes, qui entendent si souvent ces choses et prétendent les croire, qui peuvent vivre un peu de temps (quelques années), qui ne s'attendent même pas à vivre plus longtemps comme les autres de leur espèce le font habituellement, et qui sont peu soucieux de ce qui advient d'eux-mêmes dans un autre monde où il n'y a pas de changement et pas de fin ! Combien sont-ils fous quand ils entendent que s'ils vont dans le péché, ils seront éternellement malheureux - qu'ils n'en sont pas touchés mais l'entendent avec autant de négligence et s'y précipitent comme s'ils n'avaient aucun intérêt dans la question - quand ils ne savent pas que cela peut être leur cas de souffrir ces tourments avant la fin de la semaine !

Comment les hommes peuvent être si négligents sur la question de leur propre destruction et le tourment désespéré et éternel ! Quelle étrange stupeur et absurdité possède le cœur des hommes ! Combien est-il commun de voir des hommes qui sont aussi mortels comme les autres, à qui est racontée chaque semaine la misère éternelle, sembler si peu soucieux de ne pas en être du tout retenus, et ce que leur âme convoite après ! Ce n'est pas tellement leurs soins d'échapper à la misère éternelle comme ils ont soin d'obtenir de l'argent et de la terre, d'être considérables [et considérés] dans le monde, et satisfaire leur sens. Leurs pensées sont beaucoup plus centrées sur ces choses, et beaucoup de leur soin et leur souci est leur sujet. La misère éternelle, si elle ne se trouve pas leur être exposée chaque jour, est une chose négligée, elle est de temps en temps considérée avec beaucoup de bêtise et non avec assez de préoccupation pour les engager à faire quelque chose de considérable pour y échapper. Ils ne sont pas sensibles de qui vaut la peine pour leur temps de considérer toutes ces douleurs considérables afin de leur échapper. Et s'ils considèrent ces douleurs pendant un petit moment, ils le quittent rapidement et l'éteignent, et quelque chose d'autre occupe leurs pensées et leurs préoccupations.

Ainsi le voit-on chez les jeunes et les vieux. Des multitudes de jeunes mènent une vie insouciante, prenant peu de soin de leur salut. Ainsi, le voit-on chez les personnes d'âge moyen et beaucoup en âge avancé, et quand ils sont certainement proche de la tombe. Pourtant, ces mêmes personnes reconnaîtront que la plus grande partie des hommes vont en enfer et souffrent la misère éternelle, et ce par négligence à ce sujet. Toutefois, ils feront la même chose. Combien il est étrange que les hommes puissent s'amuser et se reposer, quand ils sont suspendus ainsi sur les brûlures éternelles, et qu'en même temps, ils n'ont pas la propriété de leur vie et ne savent pas dans combien de temps le fil par lequel ils pendent va se rompre, ni même ne prétendent connaître. Et si ça casse, ils sont partis : ils sont perdus à jamais, et il n'y a pas de remède ! Pourtant, ils ne se sont pas mal à l'aise avec grand-chose, ils n'écouteront pas ceux qui leurs crient et supplient de prendre soin d'eux-mêmes pour travailler à sortir de cette situation dangereuse. Ils ne sont pas prêts à prendre tant de peine. Ils choisissent de ne pas être détournés de s'amuser avec des jouets et des vanités. Ainsi, bien le sage peut dire, Ecclésiaste 9, 3 : «de là aussi les cœurs des fils [enfants] des hommes sont remplis de malice [mal] et de mépris durant leur vie, et après cela ils seront conduits aux enfers». Combien sage sont ceux-là qui font leur activité principale de jeter les bases pour l'éternité pour assurer leur salut !

2. Améliorons ce sujet dans une perspective d'utilisation pour l'exhortation des pécheurs, pour prendre soin d'échapper à ces tourments éternels. S'ils sont éternels, on pourrait penser que cela serait suffisant pour éveiller votre intérêt, et exciter votre diligence. Si la punition est éternelle, elle est infinie, comme cela a été dit. Et donc aucun autre mal, ni mort, ni tourment temporaire comme jamais vous avez entendu parler, ou que vous pouvez l'imaginer, rien n'est en comparaison avec elle : c'est aussi beaucoup moins et moins considérable, non seulement comme un grain de sable est inférieur à tout l'univers, mais comme il est inférieur à l'espace infini qui englobe l'univers. Par conséquent, ici :

Tout d'abord, vous êtes prié d'examiner attentivement la façon dont est une grande et terrible éternité de chose. Bien que vous ne pouvez pas le comprendre plus en la considérant, vous pouvez être plus raisonnables pour voir que ce n'est pas une chose à ne pas considérer. Considérez que ce que c'est que de souffrir un tourment extrême toujours et à jamais : souffrir jour et nuit d'une année à l'autre, d'une époque à une autre, et de mille ans à mille autres (et donc ajouter d'âge en âge, et de millionss à des millions d'autres), dans la douleur, les pleurs et les lamentations en gémissant et en hurlant, et grinçant des dents - avec vos âmes pleines de douleur terrible et d'étonnement, [et] avec votre corps et chaque membre à part entière soutirés dans la torture sans aucune possibilité d'obtenir un soulagement, sans aucune possibilité de se tourner vers Dieu par vos cris de pitié ; sans aucune possibilité de vous cacher de lui, sans aucune possibilité de détourner vos pensées de votre douleur, sans aucune possibilité d'obtenir toute forme d'atténuation, ou d'aide, ou de changement pour un mieux.

Deuxièmement, examinez combien le désespoir est terrible dans un tel tourment. Combien c'est lamentable, quand vous êtes dans ces tourments, de savoir avec certitude que vous n'en serez jamais délivrés. Il y aura plus d'espoir en rien quand vous souhaiterez pouvoir être transformé, vous n'aurez aucun espoir de cela, quand vous souhaiteriez pouvoir être transformé en crapaud ou en serpent, vous n'aurez aucun espoir de cela, quand vous souhaiterez vous réjouir de pouvoir avoir un soulagement, après avoir subi ces tourments des millions de siècles, vous n'aurez aucun espoir de cela. Après que vous aurez épuisé l'âge du soleil, de la lune et des étoiles, dans vos gémissements et lamentations douloureuses, sans jour et nuit de repos, ou soulagement d'une minute, vous n'aurez aucun espoir d'être délivré. Après que vous aurez subi un millier de fois plus ces temps, vous n'aurez aucun espoir, mais saurez que vous n'êtes pas proche de la fin de vos tourments. Mais il y aura encore les mêmes gémissements, les mêmes cris lugubres, sans cesse faits par vous, et la fumée de votre tourment doit encore monter pour toujours et à jamais. Vos âmes, qui ont été secouées avec la colère de Dieu tout ce temps, continueront d'exister pour supporter plus de colère. Vos corps, qui ont été en train de brûler tout ce temps dans ces flammes rougeoyantes, ne doivent pas avoir été consumés, mais resteront à rôtir dans l'éternité qui n'aura pas du tout raccourcit par ce qui doit avoir été passé.

Vous pouvez considérer cela pour vous rendre plus sensible que vous ne l'êtes habituellement. Mais ce n'est que peu que vous pouvez concevoir sur ce que c'est que de n'avoir aucun espoir dans ces tourments. Quel naufrage ce serait pour vous de supporter une telle douleur que vous avez ressentie dans ce monde, sans espoir, et de savoir que vous ne devrez pas en être délivré, ni avoir de reste une minute ! Vous pouvez maintenant concevoir combien cette peine serait triste. Combien plus c'est de supporter l'immense poids de la colère de Dieu sans espoir ! Plus les damnés en enfer pensent à l'éternité de leurs tourments, plus étonnant il leur apparaîtra. Et hélas, ils ne seront pas en mesure de le garder hors de leurs esprits ! Leurs tortures ne les en détourneront pas, mais y fixeront leur attention. O combien l'éternité semble terrible pour leur volonté après qu'ils auront pensé à ce sujet pendant des siècles ensemble, et auront une si longue expérience de leurs tourments ! Les damnés en enfer auront deux infinis qui perpétuellement les étonneront, les engloutiront : l'un est un Dieu infini dont ils auront à supporter la colère et en qui ils contempleront leur ennemi parfait et inconciliable ; L'autre est la durée infinie de leur tourment.

S'il était possible pour les damnés en enfer d'avoir une connaissance approfondie de l'éternité, leur tristesse et chagrin serait infini en degré. La vision globale de tant de chagrin, qu'ils doivent endurer, entraînerait une peine infinie pour le moment. Bien qu'ils n'auront pas une connaissance approfondie de celle-ci, ils auront sans aucun doute une crainte beaucoup plus vivante et forte que ce que nous pouvons subir dans ce monde. Leurs tourments leurs donneront une impression de celle-ci. Un homme dans son état actuel, sans élargissement de sa capacité, aurait une impression beaucoup plus vive de l'éternité que celle qu'il a ordinairement, si seulement il subissait une douleur aiguë dans certain membre de son corps, et en même temps était assuré qu'il doit endurer la douleur pour toujours. Sa douleur lui donnerait un plus grand sentiment d'éternité que les autres hommes. Combien ces tourments atroces que souffriront les damnés, auront cet effet !

En outre, leur capacité sera probablement élargie, leur compréhension sera plus rapide et plus forte dans un état futur, Dieu peut leur donner un aussi grand sens et aussi forte impression d'éternité, comme il lui plaît, pour augmenter leur douleur et leur tourment. O inconciliants, vous qui êtes dans un état sans le Christ et courez sur un chemin de l'enfer, qui êtes quotidiennement exposés à la damnation, considérez ces choses. Si vous ne le faites pas, il n'y a sûrement que peu de temps avant que vous les rencontriez, et alors vous saurez quelle horreur est le désespoir de l'enfer. Et c'est peut-être avant cette année, ou ce mois-ci, ou cette semaine, qu'est cette fin : avant autre jour dimanche et jamais vous n'aurez l'occasion d'entendre un autre sermon.

Troisièmement, vous pouvez effectivement échapper à ces tourments terribles et horribles en suppliant de les éloigner et embrassant celui qui est venu dans le monde à la fin pour sauver les pécheurs de ces tourments, qui a payé la totalité de la dette due à la loi divine, et épuisé les éternelle dans les souffrances temporelles. Quel grand encouragement c'est pour ceux d'entre vous qui sont sensibles tandis que vous êtes exposés au châtiment éternel, le Sauveur prévu qui est capable et qui offre gratuitement de vous sauver de cette punition, et qui d'une manière est parfaitement conforme à la gloire de Dieu : oui, ce qui est plus à la gloire de Dieu comme vous deviez subir le châtiment éternel de l'enfer. Car si vous devez subir ce châtiment vous n'auriez jamais payer la totalité de la dette. Ceux qui sont envoyés en enfer n'auront jamais payé la totalité de la dette qu'ils doivent à Dieu, ni même une partie de toute proportion de la totalité. Ils n'auront jamais payé une partie comme un acarien dix mille talents. La justice ne peut donc jamais être effectivement satisfaite de votre damnation. Mais elle est effectivement satisfaite dans le Christ. Par conséquent, elle est accepté du Père, et donc tous ceux qui croient (dans la fidélité) sont acceptés et justifiés en lui. Croyez donc en lui, venez à lui, validez vos âmes par lui afin d'être sauvés par lui. En lui vous serez à l'abri des tourments éternels de l'enfer. Ce n'est pas tout : à travers lui, vous hériterez le bonheur et la gloire inconcevable qui sera d'une durée égale à celle des tourments de l'enfer. Car, comme au dernier jour les méchants s'en iront au châtiment éternel, les justes qui font confiance au Christ, iront dans la vie éternelle.

Passages de la Bible sur l'enfer

Les références scripturaires de l'enfer peuvent être résumées pour présenter une vue biblique unifiée.

Tout d'abord, l'enfer est éternel :

Et beaucoup de ceux qui dorment dans la poussière de la terre s'éveilleront : les uns pour la vie éternelle, et les autres pour l'opprobre, afin qu'ils le voient toujours. Daniel 12, 2

Et ils sortiront et ils verront les cadavres des hommes qui ont prévariqué [rebellés] contre moi ; leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s'éteindra pas, ils seront un spectacle répugnant à toute chair. Esaïe 66, 24

Et si ta main ou ton pied te scandalise, coupe-le et jette-le loin de toi ; il vaut mieux pour toi entrer dans la vie privé d'une main ou d'un pied, que d'être jeté, ayant deux mains ou deux pieds, dans le feu éternel. Matthieu 18, 8

Alors il dira aussi à eux qui seront à sa gauche : Allez loin de moi, maudits, dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges. Matthieu 25, 41

Et ceux-ci iront au supplice éternel, mais les justes, à la vie éternelle. Matthieu 25, 46

Qui doit subir le châtiment éternel dans la destruction, à la face du Seigneur, et pour la gloire de sa puissance. 2 Thessaloniciens 1, 9

C'est ainsi que Sodome et Gomorrhe, et les villes voisines livrées aux mêmes excès d'impureté, s'étant adonnées à la fornication, et courant après d'infâmes débauches, sont devenues un exemple, en souffrant la peine d'un feu éternel. Jude 1, 7

et dure toujours et à jamais :

Vagues furieuses de la mer, jetant l'écume de leur infâmies ; astres errants auxquels une tempête de ténèbres est réservée pour l'éternité. Jude 1, 13

Et la fumée de leurs tourments montera dans les siècles des siècles ; et ils n'ont de repos ni jour ni nuit, ceux qui ont adoré la bête et son image, ni celui qui a reçu le caractère de son nom. Apocalypse 14, 11

et le faux prophète sera tourmenté jour et nuit dans les siècles des siècles. Apocalypse 20, 10.

Il n'y a pas d'autre façon de le dire, l'enfer ne cessera jamais d'exister.

Deuxièmement, l'enfer lui-même est décrit comme un lac de feu :

Et la bête fut prise, et avec elle le faux prophète, qui avait fait les prodiges devant elle,par lesquels il avait séduit ceux qui avaient reçu le caractère de la bête et qui avaient adoré son image. Les deux furent jetés vivants dans l'étang du feu nourri par le soufre. Apocalypse 19, 20

le diable, ... fut jeté dans l'étang de feu et de souffre, où la bête elle-même, et le faux prophète seront tourmentés jour et nuit dans les siècles des siècles. Apocalypse 20, 9-10.

Et l'enfer et la mort furent jetés dans l'étang de feu. C'est la seconde mort. Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie, fut jeté dans l'étang de feu. Apocalypse 20, 14-15

Mais les lâches, les incrédules, les abominables, les meurtriers, les impudiques, les enchanteurs, les idolâtres, et tous les menteurs, leur part sera dans le lac ardent de feu et de soufre ; ce qui est la seconde mort. Apocalypse 21, 8

un feu éternel :

Et si ta main ou ton pied te scandalise, coupe-le et jette-le loin de toi ; il vaut mieux pour toi entrer dans la vie privé d'une main ou d'un pied, que d'être jeté, ayant deux mains ou deux pieds, dans le feu éternel. Matthieu 18, 8

Alors il dira aussi à eux qui seront à sa gauche : Allez loin de moi, maudits, dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges. Matthieu 25, 41

C'est ainsi que Sodome et Gomorrhe, et les villes voisines livrées aux mêmes excès d'impureté, s'étant adonnées à la fornication, et courant après d'infâmes débauches, sont devenues un exemple, en souffrant la peine d'un feu éternel. Jude 1, 7

un feu inextinguible :

Où leur ver ne meurt point, et leur feu ne s'éteint pas. Marc 9, 43

la seconde mort :

L'enfer et la mort furent jetés dans l'étang de feu. C'est la seconde mort. Apocalypse 20, 14

et l'obscurité :

Tandis que les enfants du royaume seront jetés dans les ténèbres extérieures ; là seront les pleurs et les grincements de dents. Matthieu 8,12

Alors le roi dira à ses serviteurs : Liez-lui les pieds et les mains et jetez-le dans les ténèbres extérieures : là seront les pleurs et les grincements de dents. Matthieu 22, 13

Et jetez ce serviteur inutile dans les ténèbres extérieures : là sera le pleur et le grincement de dents. Matthieu 25, 30

Vagues furieuses de la mer, jetant l'écume de leur infâmies ; astres errants auxquels une tempête de ténèbres est réservée pour l'éternité. Jude 1, 13.

Les méchants expédiés en enfer ne cesseront jamais d'exister et leur corps ne sera jamais consommé :

Et ils sortiront et ils verront les cadavres des hommes qui ont prévariqué [rebellés] contre moi ; leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s'éteindra pas, ils seront un spectacle répugnant à toute chair. Esaïe 66, 24

Où leur ver ne meurt pas et où le feu ne s'éteint pas. Marc 9, 43

Car tous seront salés par le feu, comme toute victime doit être salée par le sel. Marc 9, 48

ils doivent faire face à une peine éternelle :

Et ceux-ci iront au châtiment éternel, et les justes à la vie éternelle. Matthieu 25, 46

destruction éternelle :

Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et ne sont peuvent tuer l'âme ; mais craignez plutôt celui qui peut précipiter l'âme et le corps dans la géhenne. Matthieu 10, 28

Qui doit subir le châtiment éternel dans la destruction, à la face du Seigneur, et pour la gloire de sa puissance. 2 Thessaloniciens 1, 9

et leur tourment durera toujours et à jamais :

Et la fumée de leurs tourments montera dans les siècles des siècles ; et ils n'ont de repos ni jour ni nuit, ceux qui ont adoré la bête et son image, ni celui qui a reçu le caractère de son nom. Apocalypse 14, 11

Et le faux prophète sera tourmenté jour et nuit, aux siècles des siècles. Apocalypse 20, 10 .

Il y aura des pleurs et des grincements de dents :

Tandis que les enfants du royaume seront jetés dans les ténèbres extérieures ; là seront les pleurs et les grincements de dents. Matthieu 8,12

Alors le roi dira à ses serviteurs : Liez-lui les pieds et les mains et jetez-le dans les ténèbres extérieures : là seront les pleurs et les grincements de dents. Matthieu 22, 13

Et jetez ce serviteur inutile dans les ténèbres extérieures : là sera le pleur et le grincement de dents. Matthieu 25, 30

ils seront faibles :

L'enfer au-dessous a été tout troublé au moment de ton arrivée, il t'a suscité les géants. Tous les princes de la terre se sont levés de leurs trônes, ainsi que tous les princes des nations. Tous élèveront la voix, et te diront : Toi aussi tu as reçu des blessures comme nous, tu es devenu semblable à nous. Esaïe 14, 9-10

et manqueront de toute interaction avec ceux de l'extérieur de l'enfer :

Il n'est personne qui vive toujours et qui en ait même l'espérance : mieux vaut un chien vivant qu'un lion mort. Car les vivants savent qu'ils doivent mourir ; mais les morts ne connaissent plus rien, et ils n'ont plus de récompense, parce qu'à l'oubli a été livrée leur mémoire. L'amour aussi et la haine et l'envie ont péri avec eux, et ils n'ont point de part en ce siècle [en ce monde], ni dans l'œuvre qui se fait sous le soleil. Ecclésiaste 9, 4-6.

À la mort de l'incroyant, ce sera une horreur :

Et ils sortiront et ils verront les cadavres des hommes qui ont prévariqué [rebellés] contre moi ; leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s'éteindra pas, ils seront un spectacle répugnant à toute chair. Esaïe 66, 24

exclus de la communion de Dieu :

Qui doit subir le châtiment éternel dans la destruction, à la face du Seigneur, et pour la gloire de sa puissance. 2 Thessaloniciens 1, 9

éprouveront la colère de Dieu :

Mais à ceux qui ont l'esprit de contention [contentieux], qui ne se rendent pas à la vérité, mais qui acquiescent à l'iniquité, ce sera la colère et l'indignation. Romains 2, 8

Mais l'attente terrible d'un jugement et l'ardeur [rage] d'un feu qui doit dévorer les ennemis [rebelles]. Hébreux 10, 27

Il boira lui aussi du vin de la colère [fureur] de Dieu, vin tout pur, préparé dans le calice de sa colère ; et il sera tourmenté par le feu et par le soufre en présence des saints anges et en présence de l'Agneau. Apocalypse 14, 10

indignation :

Mais à ceux qui ont l'esprit de contention [contentieux], qui ne se rendent pas à la vérité, mais qui acquiescent à l'iniquité, ce sera la colère et l'indignation. Romains 2, 8

châtiment :

Dans une flamme de feu, il se vengera de ceux qui ne connaissent point Dieu, et qui n'obéissent point à l'Évangile de notre Seigneur Jésus-Christ. 2 Thessaloniciens 1, 8

vengeance :

Car nous savons qui a dit : à moi est la vengeance, et c'est moi qui ferai la rétribution. Et encore : Le Seigneur jugera son peuple. Hébreux 10, 30

et le jugement :

Et quand le Fils de l'homme viendra dans sa gloire, et tous les anges avec lui, alors il s'assiéra sur le trône de sa gloire. Et toutes les nations seront rassemblées devant lui, et il séparera les uns les autres, comme le berger sépare les brebis des chèvres; Et il mettra les brebis à sa droite, et les boucs à sa gauche. Alors le roi dira à ceux qui seront à sa droite : Venez, vous qui êtes bénis de mon Père, vous possédez le royaume préparé pour vous depuis la fondation du monde. Car j'ai eu faim, et vous m'avez donné à manger ; j'ai eu soif, et vous m'avez donné à boire, j'étais un étranger, et vous m'avez recueilli ; nu, et vous m'avez couvert ; malade, et vous m'avez visité ; j'étais en prison, et vous êtes venus à moi. Alors les justes lui répondront, disant : Seigneur, quand t'avons-nous vu avoir faim et t'avons donné à manger ; soif, et t'avons-nous donné à boire ? Et quand t'avons-nous vu étranger, et t'avons recueilli ? ou nu, et t'avons couvert ? Ou quand t'avons-nous vu malade, ou en prison, et sommes venus à toi ? Et en réponse le roi leur dira : En vérité, je vous le dis, aussi longtemps que vous l'avez fait à l'un de ces petits de mes frères, vous [me] l'avez fait pour moi. Alors il dira aussi à ceux qui seront à sa gauche : Allez loin de moi, maudits, dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges. Car j'ai eu faim, et vous ne m'avez pas donné à manger ; j'ai eu soif, et vous ne m'avez pas donné à boire. J'étais un étranger, et vous ne m'avez pas recueilli ; nu, et vous ne m'avez pas couvert ; malade et en prison, et vous ne m'avez pas visité. Et ils lui répondront également en disant : Seigneur, quand t'avons-nous vu avoir faim, ou avoir soif, ou étranger, ou nu, ou malade, ou en prison, et ne t'avons pas assisté ? Puis il leur répondra, disant : En vérité, je vous le dis, chaque fois que vous ne l'avez pas fait à l'un de ces plus petits, vous ne [me] l'avez pas fait pour moi. Et ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les justes, à la vie éternelle. Matthieu 25, 31-46

Et comme il est arrêté que les hommes meurent une [seule] fois, et qu'ensuite ils sont jugés. Hébreux 9, 27

Mais l'attente terrible d'un jugement et l'ardeur [la rage] d'un feu qui doit dévorer les ennemis [rebelles]. Hébreux 10, 27

Car nous savons qui a dit : à moi est la vengeance, et c'est moi qui ferai la rétribution. Et encore : Le Seigneur jugera son peuple. Hébreux 10, 30

Et je vis un grand trône blanc, et celui qui était assis dessus, de devant sa face la terre et le ciel s'enfuirent, et on ne trouvait aucune place pour eux. Et je vis les morts, les grands et les petits, debout en présence du trône, et les livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, qui est le livre de vie, et les morts furent jugés par ces choses qui ont été écrites dans le livre, selon leurs œuvres. Et la mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et l'enfer rendirent leurs morts qui étaient en eux, et ils furent jugés chacun selon leurs œuvres. Et l'enfer et la mort furent jetés dans l'étang de feu. C'est la seconde mort. Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l'étang de feu. Apocalypse 20, 11-15.

L'enfer sera terrible et douloureux pour tous, mais pour certains, ce sera pire que les autres :

Mais je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère, sera passible du jugement. Et celui qui dira à son frère, Raca, sera passible du conseil. Et celui qui dira insensé l'est du feu de la géhenne. Matthieu 5, 22

Et je vis les morts, les grands et les petits, debout en présence du trône, et les livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, qui est le livre de vie, et les morts furent jugés par ces choses qui ont été écrites dans le livre, selon leurs œuvres. Et la mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et l'enfer rendirent leurs morts qui étaient en eux, et ils furent jugés chacun selon leurs œuvres. Et l'enfer et la mort furent jetés dans l'étang de feu. C'est la seconde mort. Apocalypse 20, 12-14.

Enfin, il n'y aura pas de seconde chance pour l'incroyant de changer son destin :

Et quiconque aura parlé contre le Fils de l'homme, il lui sera pardonné, mais celui qui parlera contre le Saint-Esprit, il ne lui sera pardonné ni dans ce monde ni dans le monde à venir. Matthieu 12, 32

Mais celui qui aura blasphémé contre l'Esprit Saint ne doit jamais avoir de pardon, mais se rend coupable d'un péché éternel. Marc 3, 29

De plus, entre nous et vous, il y a fixé pour jamais un grand abîme, afin que ceux qui voudraient passer d'ici à vous, ou de là venir ici, ne le peuvent pas. Luc 16, 26

Et comme il est arrêté que les hommes meurent une [seule] fois, et qu'ensuite ils sont jugés. Hébreux 9, 27

Dans l'ensemble : «C'est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant». Hébreux 10, 31


POURQUOI L'ENFER EST ÉTERNEL

Une des principales raisons pour laquelle l'enfer doit être éternel est que la seule condition qui importe à l'homme est l'état actuel. Mais la vraie raison pour laquelle l'enfer est éternel c'est parce qu'après la mort la volonté sera fixée pour l'éternité. «Il l'est parce que nos volontés» dit une âme perdue, «ont été fixées pour l'éternité au moment de la mort. Nous avions fait notre choix final. Notre obstination ne nous quittera jamais». (Cri d'une âme perdue).

Ainsi, les damnés ne se repentiront jamais et ne cesseront jamais leur haine de Dieu et ne demanderont jamais pardon pour leurs péchés, même s'il leur était accordé, «parce qu'elle [l'âme] a été rejetée par Lui [Dieu], une telle personne ne peut pas, mais haïr avec toute la force de sa volonté méchante. Nous sommes morts avec la détermination délibérée d'être séparés de Dieu. Comprenez maintenant pourquoi l'enfer dure éternellement ! » (Cri d'une âme perdue). Ceci est la vraie raison pour laquelle l'enfer doit être éternel.

L'enfer est éternel ?

Les adventistes du septième jour croient que les méchants seront punis dans l'étang de feu, avant d'être finalement détruits. Leur lecture des textes bibliques qui sont utilisés à l'appui de la doctrine traditionnelle de l'enfer est que ces textes peuvent être harmonisés avec cette compréhension annihilationiste particulière de l'enfer. Le point de vue adventiste du septième jour est que ces textes bibliques se réfèrent aux forces destructrices qui sont utilisées et au résultat de cette punition comme étant éternel, mais pas que les méchants vivent spécifiquement un tourment conscient pendant toute l'éternité.

Cecil Perry, président des adventistes du septième jour en Angleterre, a émis un avertissement disant que l'enfer ne doit pas être prêché. Il répondait à un rapport publié en Avril 2000 par l'Alliance évangélique du Royaume-Uni qui décrit l'enfer comme un lieu physique occupé par les pécheurs impénitents. Perry a contesté, en disant : «Le message de l'enfer est en contraste frappant avec le message d'espoir et d'amour et tend à engendrer la peur» (British Seventh-day Adventists Warn Against 'Stoking' Hell Fires, Religious News Service, April 2000 - Prévenir les adventistes du septième jour britanniques contre 'l'alimentation' des feux de l'enfer, Service des Nouvelles religieuses, avril 2000).

Ellen G. White avait rejeté l'enfer éternel et le concept de l'âme immortelle comme on peut le voir dans son livre.

Ellen White, La tragédie des siècles : «Combien contraire à toutes les émotions de l'amour et de la miséricorde, et même à notre sens de la justice, est la doctrine selon laquelle les morts méchants sont tourmentés dans le feu et le soufre, un enfer éternellement ardent et combien... est tout à fait révoltant la conviction que dès que le souffle quitte le corps l'âme de l'impénitent est consignée par les flammes de l'enfer ! ... la doctrine de l'immortalité naturelle première empruntée à la philosophie païenne, et dans l'obscurité de la grande apostasie incorporée dans la foi chrétienne, a supplanté la vérité... La théorie de tourment éternel est l'une des fausses doctrines qui constituent le vin de l'abomination de Babylone.... Mais ceux qui ne l'ont pas, par la repentance et la foi, le pardon fixé, doivent recevoir la sanction de la transgression ... couverts d'infamie, ils sombrent dans le désespoir, l'éternel oubli. ... Il n'y aura alors aucune âme en peine pour injurier Dieu se tordant dans le supplice jamais - finissant ; aucun être misérable dans l'enfer ne mélangera ses cris perçants avec les cantiques des sauvés». (The Great Controversy, p. 469, 470, 477, 478, 483)

Peu importe si cela frotte inconfortablement contre la raison humaine, la Bible enseigne que les non-croyants doivent endurer le tourment éternel conscient. La preuve de cela se trouve dans Matthieu 25, 46, où la vie éternelle est comparée au châtiment éternel en durée et en état. «Et ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les justes à la vie éternelle».

La réalité de l'enfer

Un des grands dangers de ce siècle, et donc l'un des grands triomphes de Satan, a été l'incrédulité croissante dans l'existence de l'enfer. Pour beaucoup, l'enfer est devenu une fable, un mythe, un vestige désuet de «l'Ancien Testament, Dieu du feu, du soufre et du jugement». Poussés par de fausses doctrines et une envie de croire qu'il ne peut y avoir rien de tel comme châtiment éternel pour les torts sérieux «quand Jésus est un Dieu d'amour et de bonté», beaucoup ont jeté l'enfer par la fenêtre - avec la préoccupation pour le péché. Après tout, si il n'y a pas d'enfer, alors pourquoi doit-il y avoir le souci du péché ? Malheureusement, ils oublient que «Je suis le Seigneur et je ne change pas» (Malachie 3, 6). L'enfer n'a pas soudainement été évaporé parce que nous préférerions. Combien Satan est subtil en ces moments. Il enrôle de plus en plus de personnes dans ses astuces en déguisant son existence même. Il veut que vous vous laissiez à baisser la garde. S'il vous plaît ne soyez pas trompés. L'enfer, la punition éternelle pour les péchés graves, existe. L'Écriture, l'Église et les rapports des visionnaires des temps modernes confirment que l'enfer est une réalité - la réalité sans fin pour ces âmes qui doivent y résider avec Satan et tous les autres damnés pour toujours, parce que par leur propre volonté ils ont choisi de rejeter Dieu tandis que sur la terre ils se sont exclus de la communion avec Lui.

La Bible et l'enfer

à suivre


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